Traer esperanza a través de la contratación

La madre del Dr. Elmore Lowry invirtió los últimos $ 3,000 que tenía en su educación universitaria. Y luego lo echaron. He aquí una historia de esperanza.

Hoy, nuestro invitado es el Dr. Elmore Lowery. Es el instructor principal de justicia penal en Fayetteville Technical Community College y también el fundador de People Builder. Hola, Dr. Lowery. ¿Cómo estás hoy?

Lo estoy haciendo muy bien. Espero que estes.

Estoy muy bien. Estoy muy emocionado de hablar contigo. Tienes un trasfondo muy interesante, mucho que contarnos. Entonces, ¿por qué no comienzas con un poco de tu historia, cómo llegaste a ser instructor y qué estás haciendo con People Builder también?

Absolutamente. Bueno, nací y crecí en Chesterfield, Carolina del Sur de una madre soltera, que trabajó 27 años en una fábrica de algodón. Y una vez que la fábrica de algodón quebró, ella perdió su jubilación, lo perdió todo. Y así, pude vivir la primera parte de mi vida con mis abuelos, que tenían alrededor de 60 años cuando comenzaron a criarme. Entonces, al haberme criado en una granja, la educación no era una alta prioridad en mi familia. Y no nos dimos cuenta de que tenía un gran impedimento en el habla hasta que ingresé al séptimo grado. Y así, durante ese tiempo, tuve que ir a tomar algunas clases de logopeda. Y al segundo día, entró mi terapeuta y dejó una gran bolsa de dulces sobre la mesa. Y le digo: «Vaya, debí haberlo hecho bien el otro día». Ella dijo: “No, señor, no hay esperanza para usted. Entonces, lo que vamos a hacer es comer dulces durante estas sesiones «. Y así, como resultado de eso, me retrasó en mis estudios académicos. Y así, al ingresar a la escuela secundaria, estuve en clases de recuperación durante toda mi carrera en la escuela secundaria y no me di cuenta de que me iba a graduar de la escuela secundaria hasta la semana pasada.

Y nunca lo olvidaré, tuve la oportunidad de ver a mis amigos parados afuera de la oficina del consejero vocacional. Y estaban recibiendo su parafernalia SAT. Y dije: «Bueno, yo también voy a hacer lo mismo». Me paré en la fila. Y nunca lo olvidaré, entré en la oficina con la señorita Williams. Y dije: «Señorita Williams, ¿a cuál de estas universidades podría asistir?» Y se echó hacia atrás en su silla y se echó a reír. Y ella dijo: «¿No te dijeron que eres un aborto espontáneo académico y que no podrás asistir a la universidad?» Y me dejó sin aliento porque tuve que caminar de regreso a través de un guante de mis amigos. Entonces, antes de salir por su puerta, me hice una promesa. Y esto es lo que me prometí a mí mismo: nunca haría otra cosa en la vida, salvo cortar el césped por el resto de mi vida. Como no tengo que articularme, no tengo que leer nada. No había grandes expectativas de mí en términos de articulación. Y salí. Y así, años después, terminé yendo a la universidad con una beca de fútbol. Y comí hierba fuera del campus universitario. Tan pronto como terminaban las clases, simplemente iba a cortar el césped, porque ese momento en particular me marcó.

Y ahora que estoy en una posición en la que era un líder de 115 a 120 empleados, les di mi filosofía y mi declaración es que nosotros, como educadores, tenemos el poder y la capacidad de construir un multimillonario o un mendigo, todo depende de cómo tratamos a ese estudiante oa esa persona de la que somos responsables. Y por eso, tratamos a los estudiantes con un alto nivel de respeto, sin renunciar nunca a los estudiantes porque en ese momento en particular, ella no sabía que yo era doctora en educación superior, porque nunca se tomó el tiempo para invertir nada en mi. vida en ese momento. Y así, continué y terminé la universidad, apenas terminé la universidad, terminé obteniendo mi doble especialización en justicia penal, sociología, terminando mi maestría y mi doctorado en liderazgo ejecutivo y educación superior. Pero mi punto es nunca renunciar a los estudiantes, conectarlos con la fuerza laboral. La universidad no es para todos, pero hay algo para ellos. Entonces, debes aprovechar sus pasiones, aprovechar sus deseos y comenzar a crear caminos que serán relevantes para sus metas, relevantes para sus sueños y, lo que es más importante, relevantes para sus habilidades.

Ahora, estoy realmente inspirado por esta historia hasta ahora. Quiero volver. Y usaste este término, aborto espontáneo académico. ¿Qué significa eso?

Ella usó el término, «¿No sabías que estás al borde del retraso mental?» Y ese término es, en mi opinión, peor que la palabra N para mí. Entonces, trato de no usar esa palabra porque tenemos muchos estudiantes que se retrasan o pueden no estar interesados en el material académico, y luego son etiquetados con ese nombre en particular. Y luego comienzas a actuar y a funcionar como el nombre con el que la gente te ha etiquetado. Entonces, trato de no usar esa palabra. Lo mío es que tengo una profunda pasión por construir personas, hacer que comiencen su vida, prepararlas y posicionarlas para su carrera. Creo en cada estudiante.

Entonces, cuéntanos más acerca de cómo, quiero decir, pasaste de que alguien te dijera que nunca irás a la universidad, a llegar a la universidad, a obtener tu maestría, a obtener tu doctorado. ¿En qué momento, fue siempre una lucha para ti? ¿O descubrió que ganó impulso después de un tiempo?

Hubo un poco de lucha en todo momento. Y uno de los puntos de inflexión más importantes en mi vida, fui a Carolina del Sur para visitar a mi abuela por última vez que la visitaría en su cumpleaños aquí en la tierra. Y mi madre estaba allí y yo fui y cuando abracé a mi madre, ella me agarró del brazo. Y ella nunca me dejaría ir. Y yo estaba como, «¿Qué pasa, mamá?» Y ella dice: “Hijo, sabes de dónde venimos. Y la universidad se ha puesto en contacto conmigo y me ha dicho que te han echado de la universidad hace más de tres meses «. Y durante ese tiempo me quedé sin hogar, vivía en una casa sin agua corriente, sin electricidad, ninguna de esas cosas. Y así, cuando me agarró y empezó a llorar. Ella dijo: “Ni siquiera tengo dinero para la gasolina para volver a casa esta noche. Ahora, puse mis últimos $ 3,000 que tenía a mi nombre y los invertí en ti «. Y eso me hizo algo porque nunca había visto a mi mamá llorar así. Y luego descubrir que el dinero que tenía era una inversión. Y fue colocado dentro de mí. Y lo perdí. Perdí todo su dinero.

Y así volví a Fayetteville. Recibí un trabajo en el Crown Coliseum en 1997. Y esto nunca lo olvidaré. Mientras me ponía el delantal, servía perritos calientes y nachos. Yo era un negro enojado. Y este chico caucásico, se me acerca, bueno, en realidad me grita, me dice: «¡Tráeme un perrito caliente!» Y estoy pensando: «Este va a ser un día largo». Y su amigo, que también era caucásico, le dice: «Y por cierto, tráeme unos nachos». Digo, estos nachos y perritos calientes probablemente estarán por todo el estadio. Porque no me van a faltar al respeto. Sigo siendo un humano. Pero cuando comencé a acercarme a estos dos caballeros, comencé a reconocer a uno de ellos. Y él me miró, dijo, esta es la primera vez que recuerdo haber dicho “Sí, señor” tres veces en mi vida, y cambió mi vida por completo. Y él dice: «Joven, ¿no te conozco de alguna parte?» Yo digo: «Sí, señor». Dejé caer mi cabeza. Y dije: «Me echaste de tu universidad». Él dijo: «Bueno, nos vemos en la universidad a primera hora de la mañana». Dije: «Sí, señor». Y lo conocí en la universidad. Él dijo: “Joven, te voy a dar una oportunidad más. Uno mas. Eso es. Uno mas.» Y dije: «Sí, señor».

Y el resto fue historia. Me inscribí en la lista del decano. Y como dije, terminé mi doble maestría y eso comenzó mi carrera en la aplicación de la ley. Yo era un oficial penitenciario, de allí pasé a un oficial de libertad condicional y libertad condicional. Luego fui a convertirme en oficial de policía de Fayetteville. Y luego, a partir de ese momento, me convertí en Agente Especial en la Oficina de Investigaciones del Estado de Carolina del Norte. Y luego me convertí en Agente Especial Asistente a Cargo en el FBI, trabajo en casos de corrupción pública. Y luego comencé tres años con la Fuerza de Tarea Conjunta contra el Terrorismo de la Oficina Federal de Investigaciones como agente criminal en la investigación de casos de terrorismo en Carolina del Norte. Trabajo en la Universidad ECPI, creando clases de justicia penal y clases de seguridad nacional. Y ha sido algo hermoso ver cómo el impulso y el dolor pueden empujarlo a cumplir su promesa o su propósito.

Sí, eso es asombroso. Quiero hablar un poco más sobre la discriminación de clases. Hablamos de discriminación racial, hablamos de género en muchos de nuestros otros episodios. Pero a medida que avanza en estas clases, a medida que comienza a trabajar en diferentes lugares, ¿está constantemente al tanto de la clase de la que proviene y de los antecedentes que aún existen? ¿O acaso se borra y te sientes como un igual?

Bueno, lo crea o no, cada vez que comencé a postularme para puestos de liderazgo en la educación superior, tuve la oportunidad de conocer a un vicepresidente senior en ese momento que estaba en Fayetteville Technical Community College. Y durante esa etapa particular de mi vida, me vestí muy profesional, con lindos trajes, pajaritas. Y estaba trabajando en delitos de cuello blanco. Y este caballero en particular, es un hombre caucásico mayor. Y me miró y me dijo: «¿Qué vas a hacer con tu gente?» Y esta es la primera vez que conozco a este tipo. Y estoy pensando: «¿Disculpe?» Y él dijo: “Porque estoy aquí con tu gente y no puedo retenerlos. Puedo llevarlos a la universidad, pero no puedo retenerlos, ni puedo graduarlos, ni puedo conseguirles un trabajo. Si quieres ayudarme, descúbrelo «. Dije: «Sí, señor». Y lo pensé, porque en cierto modo tengo conexiones perdidas con mi comunidad, porque tu trabajo a veces se convierte en tu entorno. Y cuando comencé a pensar en ello, escribí mi disertación sobre los varones afroamericanos, una especie en peligro de extinción en la educación superior. Y cuando comencé a investigar y comencé a escribir e investigar, descubrí que estaba muy desconectado de nuestra comunidad. Y así, aunque sus palabras pueden haber sido duras, eran la verdad. Y así, hizo que revisara mi vida.

Y así, me convertí en el Decano de preparación universitaria y profesional, donde traté con estudiantes de GED, estudiantes que estaban tratando de obtener un GED y estudiantes privados de sus derechos, así como con la población marginada, estudiantes con discapacidades mentales. Y así, pude tener un gran éxito allí. Nuestra tasa de retención pasó del 67% al 98%. Creamos un armario de comida y ropa donde les ofrecemos comestibles gratis, no solo para ellos, también para sus familias, pañales para bebés, fórmula para bebés, asientos para el automóvil, lo que sea, hicimos un esfuerzo adicional para asegurarnos de que podamos eliminar algunas de esas barreras ocultas que enfrentan los estudiantes en el día a día, o donde tú y yo normalmente no prestábamos atención a esas cosas. Y luego, a partir de ese momento, comencé a aventurarme y a tratar de construir mi propia empresa, la llamé People Builder, donde podemos tratar con los estudiantes en un entorno más holístico, porque me di cuenta de esa institución, estamos aquí para educar a los estudiantes. entre las 8:00 y las 5:00. Mi pasión simplemente no me deja detenerme a las 5:00 en punto, y ningún lugar me permite comenzar a las 8:00. Entonces, tengo que tratar de encontrar algo que me dé una mayor reciprocidad al ver a estos estudiantes recuperar sus vidas y sus sueños.

Es terrible ver a una persona consumirse y saber que hay un potencial oculto en su interior. En términos de raza y clase, sí, existen algunas disparidades importantes en la raza y la clase. Para los estudiantes que no pueden ayudarse a sí mismos, y la mayoría de las veces, las personas con autoridad y poder, si no lo ven tratando de ayudarse a sí mismo, no van a hacer gran parte de su inversión. Y así, pero no saben lo que no saben. Y así, tratar de educarlos sobre inversiones, sobre el mercado de valores y sobre 401K, y sobre pagarse a sí mismo y ahorrar dinero. Es una tarea abrumadora para un educador intentar enseñar contenido y luego enseñar habilidades para la vida al mismo tiempo. Y parece que cuantos menos recursos tengas, más recursos a los que no tendrás acceso, si eso tiene algún sentido. Entonces, es una tarea muy abrumadora para nosotros. Y realmente agradezco que me hayas dado la oportunidad de hablar en tu programa. Pero todos tenemos trabajo que hacer. Y estamos mucho mejor que antes, pero todavía queda mucho trabajo por hacer.

Va a ser un largo camino. Y es alentador saber que las personas están comprometidas con esto y están haciendo cosas al respecto. Regresemos a un tema que mencionaste antes, que se trata, lo llamamos habilidades blandas o habilidades sociales, aprendizaje socioemocional . Siento que hay mucha diferencia en la forma en que las reglas sociales de la clase media y la clase alta viven en comparación con las personas de la clase trabajadora que están surgiendo, ¿cuáles son algunas de esas habilidades sociales que cree que son las más importantes? Realmente no es que la clase media lo haya resuelto y sepa las cosas reales, es solo que las reglas culturales son diferentes y para existir en este mundo, a veces es necesario cambiar y ser consciente de las reglas que existen. Entonces, quiero hablar de ambos lados. Primero, ¿qué es lo que está enfatizando para los estudiantes en lo que les está brindando esperanza para decirles que estas son las habilidades, estas habilidades sociales emocionales que necesita desarrollar? Y luego, en segundo lugar, llegaremos al lado del empleador, si está contratando personas de estos orígenes, ¿cuáles son algunas de las formas en que puede ser más consciente, ser más consciente de las cosas y hacer concesiones a las personas y ayudarlas a ese sistema?

Acabo de recibir un grupo de estudiantes afroamericanos que se acercaron a mí el otro día y me preguntaron sobre el empleo y cosas de esa naturaleza. Entonces, lo que noté, y no solo en la comunidad afroamericana, sino en muchos estudiantes de nuestra generación ahora, quieren expresarse libremente, invertir en su charla, invertir en la forma en que se comportan. Y una de las cosas que les comparto es que, independientemente de cómo quiera expresarse, tendrá que estar presentable ante la empresa o el negocio o la organización que está tratando de entretener. Porque el hecho de que alguien sea de mi color no lo convierte en mi tipo. Y así, como no voy a tener a alguien que represente mi negocio, si no estás bien arreglado, bien cuidado, tu lenguaje tendrá que ser correcto. Y me doy cuenta de que todos cometemos errores aquí y allá, pero tiene que haber un elemento en el que voy a cederles mi negocio, necesito que tengan algunos de los valores y la moral en los que confío. Y entonces, solo intento que sean respetuosos. Dije: «Sí, señor» tres veces, y cambió toda mi vida. Y luego, cuando estaba en el punto en el que no tenía nada más que perder.

Y entonces, nuestra generación más joven tendrá que entender que todavía hay una base de principios que tenemos que cumplir para tener algo de éxito, porque no lo tenemos todo en nuestras manos en este momento. Y entonces, no digo que uses a nadie, pero vas a tener que jugar el juego para encajar donde puedas marcar la diferencia. Por eso, desde el punto de vista empresarial, tenemos que arriesgarnos con las personas. Tenemos que arriesgarnos con la gente. A veces es posible que tengamos que bajar la guardia solo un poco y sentirnos cómodos con lo incómodo, y la raza, la sexualidad, todas estas cosas diferentes son temas muy sensibles, puntos de vista políticos, a veces tenemos que arriesgarnos con alguien y ver qué nivel de talento que pueden traer a la mesa. ¿Puede esta persona traer el talento que me falta a mi organización? Debido a que a veces es posible que no necesite al mejor solicitante, solo necesita al solicitante con este único regalo. Y tienes que incorporarlos. Y tienes que construir un equipo alrededor de ellos, no solo un equipo, sino que tienes que tener un sistema que les impida fallar o que se sientan abrumados. Entonces, es un aspecto amplio de tratar de manipular el talento que ya tiene, sus metas y su futuro. ¿Cómo podemos trabajar juntos? Siempre que nos asociamos, cada socio debería beneficiarse de alguna manera. Y ahí es donde lo miro, especialmente cuando intentamos contratar estudiantes o intentamos contratar empleados, ¿cómo pueden encajar en el gran esquema de las cosas? Simplemente no es suficiente contratar a alguien porque siente lástima por él. Deben ser capaces de aportar algún nivel de valor a la empresa.

Eso es lo que estoy viendo también, ya que la gente está interactuando en esto. Lo ven casi como una cosa de caridad. «Contrataré a alguien con antecedentes como este o alguien que esté saliendo de una situación realmente mala». Entonces, automáticamente, sienten lástima por ellos, o tienen este sentimiento como, «Les estoy haciendo un favor». Y luego esperan que actúen como todos los demás que han contratado en otra situación sin comprender que hay algunas diferencias. Y luego, dos, tres semanas después, los abandonan porque perdieron su tarjeta de tiempo un par de veces o dijeron algo que les pareció inapropiado. Entonces, no estamos realmente listos para hacer esos cambios, creo. ¿Estás de acuerdo?

Estoy de acuerdo. Y muchas veces, he experimentado que muchas veces las personas contratan a personas que se parecen a ellos, hablan y actúan como ellos. Y lo bueno de esto es que puede aumentar su fuerza. Pero el problema es que casi duplicas tus debilidades si contratas a las mismas personas como tú, porque solo multiplicará tus debilidades y es injusto. Pero debes darte cuenta de que la mayoría de las veces las personas se sienten cómodas con personas que se parecen a ellas, hablan como ellas, pero tenemos que romper ese molde. Tenemos que empezar a explorar las cosas de forma un poco diferente. Las disparidades raciales son importantes y no ha progresado mucho. Ahora está hecho en un formato diferente.

Sí, eso es absolutamente lo que estamos descubriendo en este programa es que, quiero decir, ya sea sobre raza, sexualidad, género o antecedentes de clase del que vienes, de alguna manera, acabamos de poner un barniz brillante. algunas cosas y lo hizo parecer mejor. Pero realmente, todavía queda un largo camino por recorrer con esto. Entonces, Dr. Lowery, vamos a llamar a este episodio Trabajo menos desesperanza. Así que danos un mensaje. ¿Cómo damos esperanza a las personas que la necesitan?

Cuando comencé a dar esperanza a las personas y lo que he visto, el cambio más importante es simplemente darles su tiempo, prestarles atención y escuchar lo que tienen que decir. Y no solo eso, fuera de esa conversación, tú, como oyente, debes darles algo a lo que agarrarse, porque no se dan cuenta del poder que tienen dentro de ellos, y la fuerza que tienen dentro de ellos. Y así, sea lo que sea de lo que comiencen a hablar y sus ojos comiencen a iluminarse, y eso es lo que nosotros como oyentes debemos decir, ahora, continuemos alentando a este individuo en esta línea para que pueda entender ahora que a veces no sabes. lo que tienes hasta que lo escuches de otra persona. Entonces, todo mi entrenamiento, todo mi asesoramiento al tratar con los estudiantes, es básicamente escuchar lo que dicen. Y les hago solo algunas preguntas. ¿De quién es el dolor que sientes? ¿Y de quién te mueven las lágrimas? Y una vez que comenzaron a decirme esas dos respuestas, comencé a crear una visión para ellos. Y así, moverlos hacia y darles un montón de qué pasaría si. ¿Qué pasa si continúas tu educación? ¿Y si quieres ser ese consejero? ¿Y si quieres ser camionero? Todo el mundo no quiere usar una pajarita en un traje. ¿Qué pasa si no te rindes y sigamos conduciendo y bajándonos a las zanjas con estos estudiantes que tienen estas inseguridades y estas desventajas injustas de intentar que vuelvan al lugar de trabajo? Guíelos a un trabajo, use su influencia y su autoridad para ayudarlos a establecer una conexión. Y no lo hagas por una ganancia egoísta. Pero hazlo por amor al juego. Y eso es para ayudar a los estudiantes, ayudar a las personas a volver a sus vidas. Porque mucha gente vive fuera de su vida en la pobreza. Están mal consigo mismos. No tienen esperanzas. Y es día a día. Lo están pasando. Y pasamos junto a ellos todos los días, todos los días. Y a pesar de la educación y el talento que somos, deberíamos poder tener algo que ofrecerles. Las palabras son muy poderosas. Muy poderoso.

Bueno, hablando de palabras, vuelve a darme esas dos preguntas. Me encantan esos. ¿De quién son las lágrimas que ves o qué eran?

¿El dolor de quién siente y las lágrimas de quién te mueven? Porque dentro de esas dos respuestas se encuentra tu pasión y tu propósito. Y solo tenemos que empezar a averiguarlo.

Impresionante. Dr. Lowery, muchas gracias por estar en el programa. Nosotros realmente lo apreciamos. Si la gente quiere aprender más sobre lo que estás haciendo, ¿a dónde deberían ir?

Siempre pueden llamarme. Mi número es 910-224-3578 o pueden enviarme un correo electrónico a [email protected]

Creo que eres el primer invitado en dar su número de teléfono real en el programa. Entonces, eso es genial.

Estoy aquí por la gente. Hago todo lo que puedo para ayudar.

Me encanta. Está bien. Dr. Lowery, muchas gracias por estar en el programa. Aprendí mucho de esto. Me gustó mucho. Me impulsa a aprender más a medida que avanzamos. Gracias.

Sí, señor. Manténgase en contacto y, con suerte, podremos asociarnos nuevamente más adelante.

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