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Viviendo una vida innovadora

Warren Whitlock ha estado a la vanguardia de la tecnología emergente durante más de 30 años. Estos son sus cuentos.

Bienvenido de nuevo al podcast The Digital Workplace. Te espera un regalo hoy. Tenemos a Warren Whitlock en el programa. Es el CEO de Stirling Corp. Es el presentador del podcast Distributed Conversations y un experto en tecnologías emergentes. Warren, es genial tenerte en el programa. ¿Cómo estás hoy?

Hola, genial estar aquí.

Warren, estoy emocionado de que estés en el programa hoy porque tienes una variedad tan amplia de experiencias para compartir con nosotros y nos explicarás muchas de esas cosas hoy. Hablaremos de liderazgo. Hablaremos de innovación y cultura. Pero comience dándonos un poco de antecedentes sobre quién es usted.

Sí, por supuesto, tengo esta amplitud de experiencia. Estoy viejo. He pasado por muchas cosas. De hecho, nunca he tenido un trabajo de tiempo completo pagado a sueldo. He tenido algunas comisiones salariales y cosas así. Básicamente, salgo solo todo el tiempo. Me di cuenta de que después de perder tres trabajos en ventas en 11 meses, uno de ellos fui gerente de ventas durante seis años, y luego dos más, me di cuenta de que no encajaba con el trabajo para las personas. Nunca me despidieron por si tenía la capacidad de vender, solo que era joven, pensé que sabía más, por cierto, si fuera empleador, me habría despedido en ese entonces. Siempre he tenido la idea de que crear contenido y compartir cosas con la gente es una buena manera de llegar a más personas de las que puedes llegar con solo hablar uno a uno con tu boca. Puedes acercarte a todas las puertas, tocarlas e intentar vender tus pinceles. Para aquellos de ustedes menores de 50 años, solían vender cepillos de puerta en puerta. Entonces vendían muchas cosas de puerta en puerta. Hola, ¿está tu madre en casa? No, no creo que ella quiera. En mi juventud realicé muchas ventas puerta a puerta, tanto cuando era niño, y luego fui misionero por un tiempo y hablé con mucha gente. Y a partir de esa experiencia, especialmente cuando estaba tratando de enseñarles a los budistas sobre el cristianismo, una venta difícil. Lo pondremos de esa manera.

Sí, tienes que trabajar de verdad en eso.

Sí, lo que aprendí fue, ¿cuál es la forma más eficiente de llegar a la gente? Y me pregunto, ¿por qué me enviaron aquí para ir de puerta en puerta cuando en realidad esas no eran las instrucciones? Es lo que hiciste si no tuvieras algo mejor que hacer. Siempre ha sido mi modo de intentar hacer llegar mensajes a la gente. Lo que he aprendido después de 40 años de perder muchas innovaciones o de obtener las innovaciones, pero no necesariamente sacarles provecho. Tuve una PC antes que nadie. Nací en el mismo año que Gates y Jobs, que si vas con los valores atípicos, fue un buen año para nacer para los microprocesadores. Fui misionero mientras estaban formando compañía. Así que mi primera carrera fue en la radio, y principalmente como gerente de ventas fuera del aire. Y aprendimos que hay mucha más gente que quiere comprar que nunca son las personas que están interesadas en que usted las venda. La gente prefiere comprar, hoy más que nunca, la idea de ir de puerta en puerta, vas a conseguir a alguien con una máscara y un murciélago si vas de puerta en puerta hoy. He vivido en cinco casas diferentes en los últimos 15 años. He estado en Las Vegas, he conocido a mucha gente, tengo muchos amigos. No conozco a mis vecinos. Nunca me he presentado a la gente de al lado. Vivo en una esquina. Salimos del camino de entrada, giramos en la calle principal y bam, ahí está el mundo. No conozco a mi conductor de Amazon porque simplemente toca el timbre y corre. No llegamos a conocer a la gente de esa manera. Y me gustaría conocer mi controlador de Amazon. Me encanta hablar con mi conductor de Uber, toda esa innovación.

Pero volvamos a la innovación de los últimos 40 años. Lo que he visto es que tengo una PC, no necesariamente invertí en PC. Pero ahora, hoy, de lo que me di cuenta de esa época es de la gente que fue y trabajó para alguna startup, dice Osborne Computers. Lo llamaron portátil. Realmente era un dispositivo portátil, más grande que una máquina de coser, no el tipo de cosa con la que solo quieres ir a la oficina. Se necesitarían 20 minutos para configurarlo, por lo que no es exactamente la vanguardia según el estándar actual. Pero me encanta esa empresa porque salió de la nada. Osborne era un tipo que escribía libros de informática, salió y consiguió financiación, fundó una empresa de informática. Tenía millones de dólares invertidos y construyó su propio campus, edificios, energía y más, y se fue. Y parecía que fueron 18 meses, probablemente un poco más, pero ese es mi recuerdo. Y dije, esto es mucho más emocionante que leer Business Week para descubrir qué está pasando en el mundo. Pero lo que realmente disfruté fue que la revista era InfoWorld, venía una vez a la semana y la devoré, porque habla de lo que está pasando en Silicon Valley. Y esta es una especie de época en la que se estaban trasladando a las PC. Entonces, lo que descubrí fue que ninguna de esas personas que se arruinó horriblemente, algunas probablemente salieron de la industria para dedicarse a otra cosa. Pero a todos les va bien gracias a esa experiencia. Aprendí un poco sobre programación, descubrí que mis ojos no son lo suficientemente buenos para ver diferencias en el código. Hoy en día, no escribes tanto para codificar, pero en ese entonces no hay forma de que sea un codificador. Y así seguí vendiendo, entendiendo las pequeñas empresas, y luego tuve mi propio negocio, que estaba en impresoras láser. Entonces éramos un servicio de ventas de tecnología de hardware, hicimos los cartuchos de tóner, haciendo todos esos 17 años. Me refiero a eso como mis 17 años en los suburbios, criando hijos. Y así surgió Internet, yo estaba en Internet en 1984, estaba en línea antes de eso con tableros de anuncios y compartiendo el tiempo, una historia demasiado larga para contar. Cuando aparecieron las redes sociales. Ya estaba metido en lo que fuera. Cuando llegó el blog, ya estaba haciendo algo como bloguear, pero no se llamaba bloguear. El software mejoró para un blog y digo, eso es genial. Tan pronto como llegó el podcasting, genial, pude hacer eso. Y yo estaba en LinkedIn el año en que comenzó, y en Facebook tan pronto como dejaron entrar a los adultos. Entonces, cuando apareció Twitter, decidí escribir un libro, porque estaba promocionando libros en ese momento. Y pensé que fui a Amazon, hice mi investigación, había una referencia a Twitter. Era un pájaro en un libro para niños. Y digo, está bien, soy el primer libro sobre twitter.com. Yo puedo hacer eso. Y queríamos armar un libro en 30 días. Básicamente lo hicimos, mi coautora, Deb Cole, y luego decidimos que quería agregar mucho más. Y decidimos que teníamos mucho tiempo. Así que no salimos del armario durante seis meses. Seguimos siendo el primer libro publicado sobre Twitter. Y en ese momento, yo era dueño de una editorial. Y esa parte fue fácil. Pero tuve que ir, oh, hombre, las molestias por las que pasé para conseguir mi libro en Kindle. Kindle era nuevo. Tenía que tener un distribuidor. El distribuidor no sabía qué hacer con eso, no sabía nada sobre cómo escribir el listado adecuado para Amazon, todas cosas muy importantes. Si va a vender en Amazon, la forma en que está escrito el listado es todo, eso y anuncios. Así que en mi tiempo libre adquirí experiencia en SEO porque no había SEO cuando comencé a hacerlo. He estado haciendo mi propio SEO durante 25 años. Pero no quería estar en el negocio de las redes sociales, no quería ser el entrenador, la persona que decía cómo adaptarse a esto. Solo sabía que eso era lo siguiente que debía hacer. Entonces llegó blockchain, cambié mi tono. Decidí que estoy en tecnologías emergentes. Esto es en lo que soy bueno. Siempre miro al futuro. Entonces, si quieres saber cómo será el mundo dentro de 5 o 10 años, hablemos de eso. Y luego, una de las cosas que hay allí, sin embargo, es que si innova demasiado rápido, terminará con un enfoque en la innovación en lugar de asegurarse de que los pedidos se envíen. Y lo he hecho mal muchas veces.

Pasemos un tiempo allí porque creo que ahí es donde se encuentran muchos líderes. Se consideran innovadores. Pero también están comprometidos con un modelo de negocio. Están comprometidos con una tecnología. Entonces, ¿dónde está la línea entre ir demasiado lejos y estar demasiado obsesionado con algo nuevo, elegante y brillante?

Cuando un amigo emprendedor me dice que van a aprender a codificar, el mismo chico me dijo que iba a aprender a codificar, y en realidad era bastante bueno en eso, y que se graduaría en derecho y él es un emprendedor. Voy como, elige un camino. Y es un emprendedor en serie, ha hecho muchas cosas. Ha ganado millones. Y mientras tomaba estas decisiones de estudiar y todo eso, no tenía los millones. Y entonces, ¿cómo resultará eso? No sé. Lo siguiente que supe de él es que en realidad estaba haciendo un programa de marketing en un campo legal y se asoció con un abogado. Así que no necesitaba ser el abogado y lo estaba haciendo bastante bien. Entonces, hay formas de continuar con todas estas cosas. Pero, ¿realmente necesitas ir a la universidad y aprender en algún lugar en medio de tu negocio? Descubrí que no se trata de si hay un camino claro hacia eso. Está intentando cosas. La razón por la que me interesé por las impresoras láser fue que pagaba un par de cientos de dólares al mes en composición tipográfica. No es gran cosa. Estaba ganando dinero en el negocio. Y necesitaba la composición tipográfica de forma regular. Pero fue un viaje de 30 minutos para recogerlo y casi nunca envié a nadie más porque quería asegurarme de que el trabajo fuera correcto. No podía permitirme esperar a que el ciclo durara tres días para volver a realizar la composición tipográfica. Así que tendría que conducir media hora, media hora de regreso. Odiaba hacer eso. Muy buena persona manejando la máquina de composición en su garaje. Sí, para ustedes, jóvenes, antes de que todos tuviéramos un hermoso escritorio con documentos, tenían que pagar para obtener la composición tipográfica. Y eso todavía estaba computarizado. Si se remonta lo suficiente, se funde plomo para hacer una composición tipográfica para un periódico.

¿De qué estás hablando, Warren? Estas no son historias reales, ¿verdad?

Sí, voy por un camino aquí. Quizás he ido demasiado lejos. Así que aprendí sobre todo ese tipo de cosas, terminé comprando una impresora láser. Y cuando compré una impresora láser, lo siguiente que supe es que estoy en ese negocio durante 17 años. Giré. Fue grandioso. Entonces no sabes dónde sucederán estas cosas. Es una casualidad. Pero lo que tengo que decir, tienes que comprobarlo un poco para asegurarte de que no eres, bueno, como lo que acabo de hacer con la historia. Continué con cinco minutos de historia en la que podría haber dicho simplemente que compré una impresora láser y eso inició el negocio. Eso hubiera sido suficiente. Así que es muy fácil dejarse llevar por ese tipo de cosas. Quiero hacer podcasts. Así que voy a ir al movimiento de podcasts. Voy a estudiar qué micrófono conseguir. Voy a hacer una investigación en profundidad sobre el procesamiento de audio y bla, bla, bla. O podrías tomar un teléfono y hablar por él. Se graba en el otro extremo y se convierte en un flujo RSS. Mi mayor éxito en el podcasting fue Blog Talk Radio, donde literalmente tuve un coanfitrión que les decía a los invitados que no estamos seguros de poder escucharlos. ¿Puedes inclinar la computadora portátil un poco hacia ti para que el micrófono pueda levantarte? Ni siquiera llamarían. Intentarían usar su micrófono de mierda. Y el equilibrio estaba mal, ese tipo de cosas. ¿Pero sabes que? Hicimos 40 programas para un libro que estábamos escribiendo y nos llevó a algo fenomenal. El último episodio que entrevisté al chico de Atari, Chuck E. Cheese, Nolan Bushnell, fue una de las mejores entrevistas de la historia. Todavía se me pone la piel de gallina al pensar, entrevisté a Nolan Bushnell, un héroe de la primera vez que descubrí la consola Atari y los juegos de arcade en los años 70. Y así, puedes hacer cosas así. Cuando me presenté como presentador de podcasts, se abren muchas más puertas que decir que soy dueño de una pequeña empresa. Y entonces hago cosas así. Pero no es necesario que los haga todos. Tienes que elegir cuál va a funcionar. Creo que lo más importante para compartir con tu audiencia es el lado positivo de que debes fomentar este tipo de experimentación e innovación en todo tu personal.

Esa era una pregunta en la que estaba pensando, como, si eres el tipo de persona que tal vez no está tan naturalmente interesada en eso, ¿eso significa que necesitas construir eso con otras personas? ¿O es algo que necesitas modelar para los demás? ¿Qué dirías?

Una vez más, su empresa debe tener una cultura. Hoy digo que la cultura tiene que ser innovación. Recuerdo haber aprendido esto de Tom Peters. Tom Peters, para aquellos de ustedes que no lo saben, escribió el libro más vendido de los años 80 para los negocios llamado “En busca de la excelencia”, identificó algunas empresas y lo que estaban haciendo para lograr la excelencia. Debido a los conglomerados corporativos y la forma en que van las cosas, se han realizado más estudios sobre cuántas de esas empresas ya no son nombres conocidos. Cuenta la historia de hablar con el propietario de la franquicia Ford, y esto fue en los 90 y tal vez al principio, creo que fue en los 90. Hay tantos concesionarios de franquicias Ford que vienen a la reunión, que tienen que celebrarla en tres partes. Así que tenía que hacerlo tres veces en grupos de 500. Y siempre les recordaba lo que había aprendido en el MIT. Mire a su izquierda, mire a su derecha, uno de los tres no estará aquí al final de este programa. Y les decía eso a los franquiciados de Ford, y se ríen, porque son dueños de negocios exitosos. Uno de los negocios más grandes en muchas ciudades son los concesionarios de automóviles debido al volumen de ventas. Y él dice, no, no va a ser así. No les estaba diciendo que Internet los iba a conseguir o que íbamos a hacer algo diferente. Simplemente dijo que el mundo está cambiando tan rápido que no se puede contar con estar en el negocio en 10 años. ¿Qué vas a hacer al respecto? Eso fue hace 25 años, escuché eso, fue al menos 20. Y ahora, pensemos en ello. Nuevamente, dijo, ¿qué ha sucedido en los últimos 30 años? ¿Qué crees que va a pasar en los próximos 30 años? Las máquinas de fax eran nuevas cuando empezó a decir esto. Hoy, ¿qué ha cambiado? El iPhone cambió tanto el mundo, y los otros teléfonos inteligentes, por supuesto, pero Internet y la banda ancha, y ahora 5g, significarán que todos los humanos estarán conectados. Si todavía está tratando de vender sus pinceles de puerta en puerta, bueno, ahora está muerto porque esa empresa se fue hace mucho tiempo. Pero si todavía está pensando que las llamadas en frío son una forma de hacer ventas, está mal. Quiero decir, si te acercas a mí y me dices que quieres que Stirling compre algo, es mejor que sepas quiénes somos y qué hacemos. Porque está ahí fuera, está en la web, tenemos un sitio, le decimos a la gente lo que hacemos. Si te acercas a Warren y no me has buscado en Google, me encontré diciéndolo por accidente una vez. Alguien quería mostrarme este software fenomenal y querían mi opinión, porque incluía las redes sociales, y supuestamente yo era el gurú. Así que entré en esta llamada con un amigo de una agencia de publicidad. Y esto era nuevo para el software de la agencia, y lo estaba promocionando. Y quería que me lo presentaran porque éramos amigos y sabía que habría algo de dinero que ganar. Me ha contado todo esto. Le ha contado todo esto al otro. Almorzaron y hablaron de mí. Y luego tomamos la llamada telefónica. Y seguía siendo una llamada telefónica. Esto fue hace solo 10 años. Entonces debería haber sido un video, pero no lo fue en ese entonces. Y lo primero que me dice es, cuéntame un poco sobre ti. Ahora, estoy en un podcast hoy. Y hiciste la misma pregunta. Eso está bien porque tus oyentes no saben de mí. Pero este tipo que viene a una reunión para tratar de venderme algo quiere pasar 10 minutos conociéndome. ¿No me has buscado en Google? Y luego me sentí completamente avergonzado porque soy un gran problema en línea, pero no me jacto, solo un hecho. Realmente no me siento como alguien tan especial. Millones de seguidores no es gran cosa. Pero lo que quiero darme cuenta es que sí, tenía razón. Fui grosero. Pero tenía razón, esperaba que alguien supiera quién soy, cuál es mi empresa. Entonces, cuando alguien me contacta con un correo electrónico ciego y me dice, ¿necesita programadores? No, para que no lo sepan. Tenemos una forma de conseguirle todos los clientes potenciales que necesita. Voy a decir, bueno, estoy en la posición afortunada de conectar a tierra en las pistas. Hay ciertas personas a las que voy, pero no las conseguiré mediante algún programa automatizado que me envíe clientes potenciales. Siento que es como cuando vendieron direcciones de correo electrónico en los primeros días. Dijeron 4 millones de direcciones de correo electrónico en este CD. Sabías que era spam porque estaba en un CD. Alguien más compró lo mismo. Cuando te das cuenta de que las cosas son así de tontas, piensas que tengo que encontrar una mejor manera de hacerlo. Así que te voy a conocer. Lo estamos pasando bien aquí. Cuando decidí hablar de negocios entre nosotros o algo así, entablamos una buena relación. Y es simple. Nunca ha sido diferente. Es exactamente lo que hice cuando fui de puerta en puerta. Recuerdo que cuando era niño veía cómo papá salía del auto. No, bajó la ventanilla porque en ese entonces no era gas de autoservicio. Estamos en una gasolinera. Y están revisando el aceite por nosotros y haciendo todas las cosas que solían hacer así. Y estoy sentada en el asiento trasero simplemente asombrada de que papá esté hablando con este extraño. Stranger Danger ni siquiera existía. No recuerdo que me hayan enseñado eso cuando era niño. Pero solo el miedo de, no sé si podría acercarme a ese tipo y hablar con él. ¿Cómo lo hacen los adultos? Y eso se me quedó grabado. Creo que todos somos tímidos. Pero llegué a un punto en el que dije, si quiero llevarme bien con la gente, tengo que tener una buena relación. Y para tener una buena relación, cuentas una historia. Entonces eso es lo que soy hoy. Soy un narrador de historias. ¿Has notado?

Me encanta. Me encanta, Warren. Creo que lo que más me estoy quitando de todo lo que dijiste es que ese concepto de ti probablemente no estará en el negocio en el que estás ahora en 10 años. Es muy improbable.

Tu negocio va a cambiar.

Sí, algo significativo cambiará.

Sí, los robots no van a entrar y tomar todos los trabajos, pero al igual que yo trabajo mucho menos duro que lo que hizo mi padre en la acería y su abuelo en una granja. Mis hijos y mis nietos trabajan menos. Decimos que los millennials nunca quieren trabajar, pero eso no es cierto. Somos buenas personas. Queremos hacer lo correcto, pero no puedo decir que realmente haya tenido que trabajar un día en mi vida. Quiero decir, he tenido que mover algunas cajas para trasladar mi casa a veces. Y cavé un hoyo y clavé un árbol en él. Pero nunca tuve un trabajo en el que tuviera que presentarme y todos los días tuviera protección adicional para no suicidarme levantando, y todas las cosas que he visto que otras personas tienen que hacer. Nunca tuve que barrer pisos, quizás un poco en la escuela secundaria. Pero, ¿y un martillo? No, yo no construyo cosas. Uso mi boca y mi cerebro. Me siento muy afortunado de esa manera. Muy bendecido. Pero cambia. Cambia de un día para otro. Y ahora, con los dispositivos móviles, es aún más así. Esperamos que las cosas estén ahí. Si compro algo en línea y hay una tienda cercana, no quiero hablar con nadie sobre dónde debo devolverlo. Quiero ir a mi Walmart y me lo van a retirar. Y no estoy seguro de cuál sería la política de Walmart hoy. Pero hoy, probablemente lo harían. En los 90, esa era nuestra política, que hace envíos a todo el país, y siempre garantizamos siete días. Vendíamos impresoras láser usadas que pesaban 50 libras. Y si te llega y no te gusta, pagamos para que nos lo devuelvan. Cuando hice eso, me costó un poco el envío adicional. Pero lo que realmente hizo fue cuadriplicar mis ventas porque la gente sabía que podía confiar en nosotros. Y hoy, eso es lo que hago. Si todo lo que estoy haciendo falla hoy, si de repente no puedo viajar más, se me ocurre otra cosa que hacer. Una de las primeras cosas que hice fue invertir en Zoom. Y lo ha hecho bastante bien este año. Estas no son recomendaciones financieras. Ese es el único en el que he podido entrar de esa manera y con el que me sentí muy cómodo, oh, sí, todo el mundo va a comenzar a usar Zoom. Y esas son las tendencias que están sucediendo de todos modos. Permítanme enfatizar realmente eso para cerrar. Si desea saber qué sucederá en el futuro, cuente con que cambiará más rápido de lo que sabe qué hacer para mantenerse al día. Y nunca pienses que vas a volver. Nunca volveremos a un mundo anterior a COVID. Es imposible. No podemos. No solo hemos echado a perder suficientes cosas en el manejo, sino que hay más efecto en el mundo que lo que les sucedió a las personas que, lamentablemente, contrajeron la enfermedad o murieron. Y ahora es un mundo diferente. Pero eso es una buena noticia. Debido a que la tecnología que está lista para implementar hoy, no hablemos de cuán prevalente será 5g dentro de cinco años, podría obtener 5g ahora, pero podría hacer más con 4g, podría estar haciendo más en su sitio web, podría obtener más servicios, podría contestar el teléfono un poco más rápido, podría hacer lo que sea que necesite haber hecho. Hay mejores formas de hacer todo. Y si no está innovando constantemente, simplemente no podrá mantenerse al día.

Warren, amo tu espíritu. Me encanta tu capacidad para ver las cosas a medida que suceden y reconocer que están sucediendo mientras el resto de nosotros simplemente nos sentamos y esperamos a ver qué sucede. Así que gracias por compartir todas estas historias. Siento que es tanto una lección de contexto de historia como una lección de futuro, todo al mismo tiempo. Verlo todo en contexto ha sido muy divertido .

Ha sido un placer.

Así que supongo que eres un tipo extremadamente fácil de encontrar en línea. Bueno, sé que lo eres porque te encontré y cosas diferentes. ¿Pero a algún lugar específico al que desee enviar oyentes?

Sí, cualquier cosa de Warren Whitlock en las redes sociales o lo que sea. Warrenwhitlock.com de mi sitio web. Stirling Corp es una empresa que no profundiza mucho en lo que hacemos en línea directamente, pero somos dueños de otras propiedades y estamos desarrollando alguna tecnología para revolucionar la publicación. Y esa parte está en modo sigiloso en este momento, pero feliz de hablar con la gente sobre publicaciones, redes sociales, lo que sea. Lo más fácil de hacer es usar un tweet. Tengamos una conversación pública. Ayudemos a otras 40 personas mientras te ayudamos.

Fresco. Warren, muchas gracias por estar en el programa. Lo apreciamos.

Un placer.

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