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Necesitamos más modelos a seguir como este

Rupal ha estado abriendo caminos desde los años 90. Hoy, está encontrando nuevas formas de impulsar la tecnología y la equidad en raza y género.

Hoy, nuestro invitado es Rupal Thanawala. Es socia gerente de Trident Systems y también editora técnica de Indianapolis Recorder. Hola, Rupal. ¿Cómo te va hoy?

Estupendo. ¿Como estas?

Excelente. Estoy muy emocionado de hablar contigo. He visto su nombre en tantos lugares, hemos tenido algunas conversaciones antes de tiempo. Pero es divertido poder sentarse contigo y charlar.

De nada.

Así que comencemos con nuestra pregunta de la ronda de verificación. Solo para demostrar su humanidad, voy a preguntarle ¿sobre qué ha cambiado de opinión en los últimos seis meses?

Los últimos seis meses han cambiado drásticamente la forma en que trabajamos. Pero personalmente también cómo administro mi equipo y cómo podemos ser más empáticos y compasivos con nuestros empleados. Ha sido un momento muy diferente para nosotros como líderes, pero también para los empleados en los que realmente carecemos de interacciones humanas. Y, por supuesto, cada individuo está lidiando con muchas cosas. Y probablemente más de lo que esperaban en muy poco tiempo. Entonces, lo que seguramente ha sido importante para mí como persona es cómo trazamos la línea divisoria entre nuestras horas de trabajo y nuestras horas personales. Y por supuesto, ese ser, por supuesto, compartido con nuestra gente. Además, tener un lugar de trabajo diferente al lugar de su familia, asegurándose de tener un lugar de trabajo separado de esa manera. Podemos concentrarnos completamente cuando estás trabajando. Y también lo más importante, comprender que el lugar de trabajo de las personas se ve diferente. Eso significa que les hemos pedido a las mamás que trabajen desde casa y también a los papás. Entonces sí, son padres, sus hijos, sus quehaceres diarios, se van a integrar en su entorno laboral.

Siempre es agradable ver a los niños acudir a las llamadas de Zoom y cosas por el estilo. Y solo para que eso sea normal ahora y no algo de lo que avergonzarse.

Absolutamente. Así que realmente animo a la gente a que esté bien, y no, solo, shh, estoy en una conferencia telefónica. No, hagámoslo normal. Porque es muy duro. No es solo una configuración de una semana, dos semanas. Llevamos más de 10 meses en este. Entonces, sé humano, creo que eso es lo más importante. Y como líder, es muy importante que comprendamos que, como líderes, hemos desafiado a nuestra fuerza laboral a cambiar su lugar de trabajo. Hemos cambiado sus rutinas diarias. Prácticamente hemos invadido su vida familiar. Así que sea comprensivo con lo que le hemos hecho a nuestra gente. Y creo que esa es una cosa, el cambio más grande es incluso que me adapte y me asegure de entender la vida diaria de mi gente, y no me exponga demasiado a ellos, y les dé el espacio que mejor podamos.

Sí, ser consciente de eso es genial. Rupal, tienes una historia realmente fascinante. Y creo que uno que va a servir muy bien a esta conversación. Entonces, ¿por qué no nos brinda un breve resumen de los últimos 20 años que ha pasado en este mundo de la estrategia empresarial y de TI solo para brindar un marco para esta conversación?

Por eso he estado durante la mayor parte de mi carrera en el espacio de consultoría de TI. Aunque comencé como ingeniero biomédico y emprendedor. Pero desde que he estado en los EE. UU. Durante los últimos 20 años o más, siempre me he apegado a eso y he trabajado en diferentes grandes firmas de consultoría. BearingPoint, que era una empresa de consultoría de TI de KPMG, luego PwC, Accenture. Pero también estoy trabajando ahora mismo para mi propia firma de consultoría. Pero a lo largo de mi viaje, siempre he mantenido mi trabajo de retribución en lo que significa que he estado en varios foros. Soy el presidente de la Asian American Alliance. Estoy muy involucrado con Black Data Processing Associates, que se llama BDPA. Es una organización nacional. Y estoy muy involucrado con el capítulo de Indianápolis. Y estar muy involucrado en la vida de mis hijos y ahora soy mentor de adultos jóvenes en el camino hacia la universidad.

Me gustaría recibir su opinión, ya que ha visto cambios en el lugar de trabajo, ha visto cosas que yo diría en el apogeo de esos días de KPMG, visto cómo operan las empresas. En medio de ver que suceden todas estas cosas digitales, la gran ola de herramientas que se avecina, mientras observa lo que es diferente hoy y entonces, comencemos con el tema del liderazgo digital, cuando observe a los líderes que están en su lugar. , tratando de liderar equipos en estos tiempos, comparar y contrastar lo que parece para un líder hoy en 2021 versus tal vez a principios de la década de 2000 o en la de los 90.

Claro, creo que puedo sonar un poco anticuado para tu audiencia. Pero comencé mi viaje cuando estábamos programando en chips MUP 8086, que probablemente nadie sepa de qué estoy hablando. Entonces comenzamos en esos días. Pero en ese momento, creo que la tecnología estaba, por supuesto, en su infancia. Y estaba muy limitado a unas pocas aplicaciones. Incluso estábamos emocionados de recibir un correo electrónico, o recuerdo mis días del año 2000 cuando estábamos preocupados de que, oh, el mundo se iba a acabar y los vuelos se cerrarían y no habría electricidad el 1 de enero y todo eso. Pero entonces era un mundo impulsado por la tecnología muy duro en comparación con la forma en que veo ahora en el día de hoy, la tecnología ha sido verdaderamente un facilitador. No veo una verdadera innovación en los últimos años en comparación con mis primeros días, fue más como, oye, ¿podemos poner algunos widgets aquí y allá? Creo que ahora siento, está bien, esto se llama innovación real y tal que la tecnología se ha integrado en cada parte del negocio ahora.

Entonces, cuando piense en esos primeros días, especialmente, le voy a preguntar, como mujer que trabajaba en ese espacio en los primeros días, ¿le resultó difícil? ¿O el espacio tecnológico fue un poco más progresivo que en otras áreas?

Creo que todavía no somos tan progresistas. Entonces creo que esa es una pregunta muy válida. Mi respuesta, por supuesto, que puedes predecir es que sí, fue muy diferente. Particularmente me gradué de la India y había muy pocas mujeres, incluso en la escuela de ingeniería para empezar. Fui uno de los primeros ingenieros biomédicos en mi pequeña escuela.

¿Tuviste mucho apoyo de tu familia para hacer eso?

Diría que no porque en mi familia soy el graduado universitario de primera generación. Mis padres ni siquiera terminaron la escuela primaria. Y no tenía muchos recursos en los días en que podía pagar un título universitario. Entonces yo diría que tuve padres que me apoyaron. Sin embargo, ni siquiera sabían cómo orientarme, guiarme o apoyarme de la manera que yo quería. Entonces fue muy diferente. Además, las mujeres no trabajaban fuera de casa en mi familia. Las mujeres no iban a la universidad, de hecho. Y el objetivo final para las mujeres era casarse, formar una familia y cuidar de su familia. Entonces, aunque mis padres querían que hiciera lo que yo quería hacer, pero ellos realmente estaban luchando, ¿de qué estás hablando? ¿No entendemos lo que quiere hacer? Así que estoy agradecido con mis padres por permitirme hacer lo que quería hacer. Pero una cosa que siempre hago, es una de las razones por las que asesoro a muchos estudiantes para carreras universitarias y para encontrar la universidad adecuada y todo eso, porque a menudo los padres no entienden cómo guiar a sus hijos.

Como ahora eres un mentor para varias personas a medida que avanza, específicamente mujeres, ¿qué les estás diciendo hoy que desearías escuchar en ese entonces? ¿Y cómo ha cambiado también sus consejos y la forma en que ayuda a las personas en este momento?

Y esta es una semana perfecta, porque tuvimos a nuestra primera mujer como vicepresidenta electa también que es posible.

Siempre sentí que, incluso antes de algo así, era como, dijimos que era posible, que puedes ser lo que quieras. Pero sin esos modelos a seguir, ¿las mujeres realmente creen eso a medida que avanzan?

Absolutamente. Así que quiero ser su modelo a seguir y les pido que encuentren un modelo a seguir. No siempre será fácil para ellos encontrarlo en sus familias, como tampoco fue fácil para mí encontrar uno en mi familia. Así que mira afuera y sueña con eso. Porque solo puedes tener una realidad si la has soñado. Y al mismo tiempo, explicándoles lo que es posible. Creo que es una declaración muy vacía decirle a alguien, oye, es posible a menos que no sepas cuáles son las posibilidades. Por lo tanto, es muy importante contar con una tutoría muy organizada para la joven. ¿Cuáles son las opciones profesionales que tienen? ¿Qué se necesita para ir a una universidad? ¿Cómo cambia su dinámica económica y familiar una vez que tiene un título universitario? Y creo que hacerlo real para ellos, como si fuera más un espectáculo y se necesita contar que solo darles una conferencia. Así que les daré un ejemplo. Tenía una mujer joven que quería ir a una escuela de la Ivy League. Y ella vino a mí y tenía algunas admisiones a la universidad, pero eso no estaba totalmente financiado y no podría haberlo pagado. Y casi iba a renunciar a su solicitud. Y dije, mira, solo tienes que solicitar estas becas. Y particularmente, en algunas de las escuelas, tienen becas para mujeres en STEM. Y ella dijo, oh, ni siquiera lo sabía. Y yo dije, si tomas esta carrera, ella quería estar en ciencias agrícolas. Y dije, si estás en ciencias agrícolas e Indiana tiene tantos trabajos publicados, búscalo. Y ella dijo, oh, sí, ahora puedo imaginar cómo puede pasar del sueño a la realidad.

Así que creo que tomar esa mano durante todo el viaje es más importante. A menudo veo a tantas mujeres jóvenes pasando por diferentes conferencias y realmente sintiéndose muy energizadas y animadas de que sí, quiero hacerlo, pero a menudo realmente les falta, ¿cómo lo hago? Hay tantos programas de secundaria enfocados en STEM hoy en día, lo cual es genial. Hay tantos programas STEM, Eleven Fifty Academy tiene tantos disponibles que la gente puede ir y tomar los cursos allí. Así que creo que darles las herramientas para tener éxito es más importante, por supuesto, encenderlos y pensar en ello es absolutamente necesario, porque a menudo no todas las mujeres lo consiguen. Pero luego llevarlos a través de todo el viaje es muy crítico. Incluso una vez que lo superan. Van a un programa de la Ivy League o mujeres en un programa de alta tecnología. Estos son los trabajos disponibles. Oye, ¿cómo puedo conectarte con la persona adecuada? Networking, mentoring, coaching. Entonces es un ciclo completo. O de lo contrario, vamos a dejar a muchas mujeres en medio de todo este viaje. La gente dice, oh, estaba frustrado porque no conocía a nadie para hacer una pregunta. Me resultó tan difícil incluso encontrar un trabajo. Y prefiero volver a caer en la carrera que probablemente se me ofreció allí, y recurriré a eso. Entonces creo que eso es lo que falta. Y eso es lo que traté de proporcionarles.

Sí, eso es fantástico. Hablemos sobre el rol de liderazgo y lo que significa ser un líder digital hoy. ¿Cuáles cree que son las cosas que los líderes digitales tienen en la actualidad, cuáles son los conjuntos de habilidades que necesitan desarrollar? ¿En qué se diferencia su papel de lo que era hace 20 años? ¿Cómo aconsejaría a las personas en esa situación?

Entonces, la primera cosa es la transformación digital, en pocos días, fue más una iniciativa estratégica, la gente todavía piensa que es una iniciativa estratégica, y también está en mi mente, pero es realmente una interrupción obligatoria. Porque si no te adaptas, habilitas a tu organización y avanzas, podrías quedarte obsoleto de lo contrario. Entonces, cambiar esa mentalidad es muy crítico. Y asegurarse de que la transformación digital sea parte de cada negocio, cada parte del negocio que tiene. Al principio, creo que la tecnología era muy relevante solo en la fabricación. Y ahí es donde probablemente empezaron a llegar muchas herramientas y tecnologías nuevas. Trabajé en SAP durante muchos, muchos años. Y ahí es donde empezó todo, la cadena de suministro, porque era fácil de hacer. Pero ahora está en cada parte del negocio. Y todos los líderes deben tener conocimientos digitales. Y una cosa más que diría es ser estudiante de tecnología. Como podría ser un CFO, podría haber sido un CFO, CEO, líder de recursos humanos, es posible que no comprenda completamente todas las herramientas y la eficiencia que puede obtener de la transformación digital.

Entonces, ¿cómo se ve para alguien ser un estudiante de tecnología sin tener que aprender a programar?

No quiero decir que cualquiera tenga que aprender programación, lo que quiero decir es contratar talento. Creo que tener a ese asesor de confianza como CIO es absolutamente una persona que necesita en su equipo ejecutivo. Escucha, eso es lo que quiero decir, adapta y escucha, es muy importante. Como sé que todos los líderes buscan pocas cosas al final del día, ¿cuál es el valor para los accionistas que puedo darles a mis accionistas? ¿Cómo estoy ganando eficiencia? ¿Cómo estoy ampliando mi base de clientes? ¿Cómo voy a cambiar como director financiero? ¿Cuál es mi resultado final? ¿En qué lugares tiene ineficiencias que la tecnología puede eliminar? Así que tenga la mente abierta. Creo que cuando me refiero a estudiante, tenga la mente abierta y escuche las ideas.

Y creo que también es importante para cuando los líderes que piensan en tecnología, a veces piensan en ella como un departamento separado, como si eso fuera lo que hace el CIO. Pero entonces tiene que llegar un momento en el que se dé cuenta de que la tecnología que está agregando también está cambiando al resto de la organización. Está cambiando la forma en que ocurre tu cultura. Está cambiando la forma en que colaboras. Está cambiando la forma en que lideras a las personas que te rodean. Y no solo visto como, eso es lo que hace el CIO. Eso es lo que hace la gente de tecnología. Ellos agregan esta tecnología. Pero en realidad, está infectando, tal vez no sea la palabra correcta, pero también está afectando todo lo demás que está sucediendo.

Si absolutamente. Y creo que esta es la mentalidad de los líderes que probablemente estuvieron allí hace 20 años, y han hecho un trabajo sobresaliente en todo lo que estaban haciendo, ya sea en finanzas, ventas, marketing, recursos humanos, y no quiero. los puso en un encasillado de todos modos, pero así es como vieron que, oye, solo el conocimiento comercial podría traerlos aquí. Porque en aquellos días, no veían a la tecnología como un facilitador, sino que veían la tecnología como un widget, en lugar de que ahora está integrada en toda la empresa. Y eso es lo que está haciendo tu competencia. Y eso es lo que quiero decir con adaptar, habilitar y avanzar, o de lo contrario quedará obsoleto. Porque si no prestas atención, tu competencia se moverá más rápido que tú.

Me encanta la idea de verlo más allá de un simple widget. Es parte del sistema operativo interno de su empresa, su forma de trabajar es su enfoque de la tecnología. ¿Tiene alguna historia sobre líderes con los que haya interactuado que lo hayan hecho realmente bien? ¿O no lo has logrado? ¿Y qué les pasó en esa experiencia?

Creo que he visto ambos lados de la historia. Entonces sí, he visto a los líderes que han fallado, y no quiero poner a ninguna persona conocida en eso. Pero diría que la historia de Blockbuster versus Netflix es un gran ejemplo. Blockbuster pensó que los comportamientos de los consumidores cambian y que todos son consumidores de tecnología hoy en día. Y eso es lo que sucedió con Blockbuster y Netflix, los pasó por alto hasta el punto de que Blockbuster, probablemente mis hijos ni siquiera sepan de qué Blockbuster estoy hablando. O Kodak es otra historia clásica. No pudieron ver aparecer la fotografía digital y quedaron completamente borrados. Entonces, creo que estas son, diría yo, las historias que probablemente, las empresas que no vieron, no pudieron ver y no entendieron el poder de la transformación digital. Creo que, en lo personal como consultor, por supuesto, vemos esto todo el tiempo. Y, por supuesto, no puedo hablar de mis clientes aquí, pero creo que eso es lo que ha estado sucediendo. Entonces creo que hay algunas cosas en las que, al menos cuando hablo con mis clientes, hablo de estas cinco soluciones en las que absolutamente, absolutamente tienen que pensar. El primero es la comunicación y la colaboración, y se vuelve aún más importante en 2020. Las personas no se acercan al escritorio de los demás. Tu fuerza laboral es global. Por lo tanto, implemente las herramientas de colaboración y comunicación. Y su fuerza laboral más joven se comunica de todos modos de manera muy diferente. Tengo a mis hijos diciéndome, mamá, no levantamos el teléfono y hablamos. Hay muchas formas en que la gente quiere comunicarse, pero también lo son sus clientes. Así que piensa en cómo vamos a colaborar con ellos. Entonces, 2020, por supuesto, ha acelerado toda esa comunicación y colaboración al siguiente nivel. Entonces, incluso si pensaba, sí, nos subiremos al tren, es necesario, si no se ha canalizado en eso, entonces ya perdió la oportunidad. La ciberseguridad, con todos trayendo su propio dispositivo y trabajando desde diferentes lugares, y la tecnología avanzando, ha avanzado las amenazas a su infraestructura. Entonces, la seguridad cibernética, ya no necesita una sola persona que simplemente esté restableciendo su contraseña, pero es mucho, mucho más profundo que eso. Diría que no es solo CIO lo que necesita en su sala de juntas ejecutiva, sino que también necesita su CISO. No subestimes eso.

La ciberseguridad, para muchas de las empresas con las que interactuamos, es como limpiarse los dientes con hilo dental. Es como si todo el mundo supiera, sí, debería estar haciendo eso. Es una buena idea. Pero tal vez no lo hagan o sientan que está ahí fuera. Es un poco confuso. Entonces eso es algo grandioso. Y es genial compartir algunos buenos consejos sobre esa área.

El tercero es la solución en la nube. Creo que estamos tan acostumbrados a, de nuevo, en un entorno físico, que, oye, voy a mi oficina, ese es un espacio físico. Y tengo mi propio escritorio, y todo ha estado en mi disco duro y todo, pero ahora está más allá de eso. No se trata solo de tener sus datos en la nube, sino de habilitar tantas soluciones en la nube que están disponibles, porque esa es otra, diría, nuevamente, no es solo la eficiencia, sí, sino la eficiencia en términos de hacer su trabajo. Tenía un cliente, he trabajado mucho en la industria de las ciencias de la vida, y uno de los clientes, su mayor desafío fue cuando recibieron preguntas de la FDA para las aprobaciones, y era un cliente más pequeño. Y dijeron, no nos dimos cuenta de que tener nuestros datos en la nube y colaborar con nuestros diferentes socios era tan crítico que podían dejar literalmente tres semanas desde la respuesta a la FDA, por cierto, lo que hemos visto en 2020, que las personas obtienen aprobación de emergencia y todo y ahora estas personas son más conscientes de la jerga que sigue, oye, está en los ensayos clínicos, y en la etapa uno, etapa dos, etapa tres, pero por lo general, el proceso de aprobación de un medicamento lleva años. Y dice, literalmente, juegas voleibol con la FDA, y cosas así. Por eso creo que las soluciones en la nube tienen el poder de acelerar su negocio. El cuarto del que quiero hablar es de diferentes operaciones comerciales. Y pisé eso un poco. Pero esa es su función de recursos humanos, ventas y marketing, finanzas. No se trata solo de habilitarlos en sus operaciones comerciales, sino también de cómo habilita realmente sus análisis de datos y sus informes. Eso es muy crítico.

Sí, viendo cómo se integra con todo lo demás. Eso es bueno.

Absolutamente.

Ahora, ¿cuál es el último?

Y el último son las redes sociales. Sé que ha tenido mucha mala prensa recientemente, pero ahí es donde tienes que escuchar. Porque ahí es donde sus clientes están hablando de usted. Ahí es donde los clientes están aprendiendo sobre ti. Esa es su forma directa de estar en contacto con sus clientes. Si está aprovechando un segmento de clientes en particular, entonces es absolutamente necesario tener presencia en las redes sociales. Conozco muchas empresas, que todavía no tienen ni siquiera su presencia en las redes sociales y te estás perdiendo el marketing, la escucha social y muchas otras oportunidades. Entonces, dependiendo, por supuesto, del tamaño de la empresa, tenga a su disposición como expertos en marketing digital para usted.

Tiene mucho sentido. Rupal, ha sido genial pensar y aprender de ti y de todo lo que estás haciendo. Realmente admiro quién eres y cómo has adaptado tu carrera a lo largo de los años, no solo en la construcción de más roles de liderazgo y haciendo más consultoría, sino también en el trabajo que estás haciendo, como dijiste, asesorando a mujeres más jóvenes, tú ‘ Estamos trabajando mucho en la comunidad para cambiar las políticas antirracistas y tratar de generar más conciencia sobre la discriminación que ocurre allí. Entonces, realmente me encanta hablar contigo. Ha sido genial aprender de ti.

Ha sido un placer hablar contigo.

Gracias por venir. Nos aseguraremos de estar en contacto porque hay mucho que podemos aprender de usted y todo lo que se va a suceder. Así que gracias por estar en el programa. Esperamos volver a hablar contigo.

Aquí igual. Qué tengas un lindo día.

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