Explorando el mundo de B Corps

Cuando pensamos en negocios, pensamos en hacer dinero. Pero, ¿no pueden las empresas ser también una fuerza para el bien? Escuche una historia sobre cómo una empresa de software obtuvo su certificación B Corp.

Hoy, nuestra invitada es Katie Allen. Ella es la gerente de CSR de Fiix Software. Y hoy, estamos hablando de B corps y muchas otras cosas. Hola, Katie. ¿Cómo estás?

Oye, bueno. Gracias por invitarme.

Muy emocionado de tenerte. Me puse en contacto con usted porque estaba investigando un poco sobre las corporaciones B y tratando de averiguar más sobre qué es, pero quiero que presente más de usted y de su empresa Fiix.

Si, seguro. Entonces, hago el papel único de Responsabilidad Social Corporativa. Y fui contratado en 2016, Fiix, que entonces se conocía como asistente de mantenimiento en ese momento, y teníamos alrededor de 20 empleados. Y incorporar la Responsabilidad Social Corporativa fue un esfuerzo interesante en ese momento porque no había departamento de ventas, no había departamento de RRHH, pero teníamos Responsabilidad Social Corporativa.

Si, eso esta bien. Piensas en la RSE como algo así como, está bien, una vez que lleguemos a tal vez como 100 personas, deberíamos tener una persona haciendo eso, pero a los 20, eso es una locura.

Entonces, se introdujo muy temprano. Y ahora cambiamos el nombre a Fiix, y somos casi 200 empleados, y han pasado casi cuatro años.

Entonces, ¿cómo te involucraste personalmente en esto? ¿Es este el trabajo de tus sueños? ¿Era esto algo que estabas deseando hacer durante mucho tiempo?

Sí, de hecho estudié ciencias ambientales y economía. Entonces, descubrí que a menudo había una discusión entre lo que es bueno para la economía y lo que es bueno para el medio ambiente, pero en realidad, los dos funcionan juntos como sinónimos y pueden lograr mejores resultados si simplemente trabajan juntos. Y eso es lo que llevó a la Responsabilidad Social Corporativa porque es la idea de que puede utilizar el negocio para hacer mejores cosas y tener un impacto social y ambiental positivo.

Ahora bien, ¿cómo era la cultura de la empresa cuando te uniste? Porque estoy pensando que si traen a una persona de RSE en la persona número 20, que a todos les gusta dedicar todo su tiempo de voluntariado y que todo el enfoque es la responsabilidad social. Pero, ¿cómo fue para ti?

Era diferente de lo que es ahora. Y eso es porque era una cultura de inicio. Y es la típica empresa de tecnología de alto crecimiento. Y había otra mujer en el equipo. Entonces, era yo, otra persona, y estaba tranquilo, no había mucho que hacer. Y la gente entraba y salía del trabajo todos los días, y realmente no pensaba demasiado en cómo estaban teniendo un impacto en la comunidad o en cómo la empresa podría lograr mejores resultados si le dedicamos algo de atención y energía.

Entonces, ¿qué los llevó a contratarte entonces?

Todo fue liderado por el fundador. La actitud era que se puede utilizar a los negocios como una fuerza para el bien porque tienen el poder, los recursos y la flexibilidad para abordar algunos de los mayores desafíos del mundo. Entonces, la actitud fue que necesitamos traer a alguien para hacer eso, esencialmente.

Bueno, hablemos un poco sobre este camino hacia la certificación de empresa B. Entonces, danos una introducción a lo que es B corp.

B corp es la certificación de terceros para empresas que cumplen con altos estándares de ética, transparencia, impacto ambiental positivo y social. Y es como una certificación orgánica para un producto pero aplicada a toda la empresa. Por lo tanto, proporciona validación para las empresas que lo están haciendo bien.

¿Y lo sabías antes de involucrarte con Fiix?

Yo estaba y presenté la idea y al equipo de liderazgo le encantó el concepto porque es una forma de cuantificar el impacto social y ambiental, que es algo bastante difícil de hacer. Entonces, si puede ver un número junto a las cosas buenas que está haciendo, realmente les gustó la idea.

Entonces, guíenos por el camino porque llevar a alguien a la idea y luego obtener la certificación es un proceso largo, ¿verdad?

Sí, ciertamente lo fue. Y lo que me gustó de B Corp, y lo que a ellos también les gustó, es que les proporcionó un camino a seguir. Entonces, podríamos ver cómo sería el resultado y el escenario ideales y dónde nos encontramos ahora en relación con ese resultado final. Entonces, tuvimos que introducir una serie de cosas comenzando desde cero. Por supuesto, tuvimos que introducir diferentes políticas, diferentes programas, diferentes iniciativas, una estrategia de marco, y todas esas cosas condujeron a la certificación B corp.

¿Cuáles fueron algunas de las cosas que fueron bastante fáciles de hacer para usted y su cultura actual y cuáles fueron algunas de las cosas que fueron más desafiantes?

Sí, era más fácil en ese momento porque éramos pequeños. Y en una cultura de startups, es mucho más fácil simplemente hacer cosas. No hay burocracia real. Es flexible Y así, pudimos introducir muchas políticas y programas de inmediato. Pero ahora que tenemos que recertificarnos cada tres años, se vuelve más desafiante ya que tenemos que evaluar cómo afectará esto a cada persona en la empresa, los diferentes equipos, la cultura y el negocio en su conjunto. Entonces, al principio, fue bastante “fácil”. Y ahora se ha vuelto un poco más desafiante hacer los cambios que necesitamos.

¿B corp se ha convertido en un tipo de filtro del día a día o estratégico que utilizas para tomar decisiones?

De alguna manera, seguro, porque proporciona ese camino, como mencioné, pero no es el todo y el fin de todo. La forma en que describí B corp es que es una brecha en una comunidad más amplia de Responsabilidad Social Corporativa, sostenibilidad y justicia social en general. Por lo tanto, proporciona el punto de partida, pero no va a definir cada una de las cosas que hacemos.

Hablemos más sobre esta idea de una cuña y cómo abre las cosas. Entonces, ¿cuáles fueron algunas de las cosas de las que usted, personalmente y como empresa, se volvió más consciente debido a la certificación de B corp?

Sí, esa es una pregunta interesante porque la Responsabilidad Social Corporativa se ve muy diferente en cada empresa. Y recientemente, hubo 100, la mesa redonda de negocios compuesta por 181 directores ejecutivos. Cambiaron el propósito de una corporación para servir no solo a los accionistas, sino también a todas las partes interesadas, lo que incluye el medio ambiente. Entonces, lo que están haciendo todas esas empresas en realidad es completamente diferente. Es posible que tenga una empresa que esté trabajando hacia la energía 100% renovable, mientras que tiene otra empresa que está invirtiendo en tecnología que ayudará a disminuir el impacto de su cadena de suministro. También hay iniciativas como Pledge 1% para que pueda comprometer el 1% de su tiempo, el 1% de sus ingresos, el 1% de su producto. Existe una iniciativa de presentación de informes global y hay métodos de gobernanza ambiental y contabilidad social. La lista realmente continúa, pero es interesante porque cómo se aplica a su gente, su negocio se verá bastante diferente. Entonces, B corp nos ayudó a encontrar esas diferentes compañías y ver qué piezas realmente encajan con nosotros en Fiix.

¿Qué es algo que te sorprendió una vez que eras parte de la comunidad B corp?

Sí, creo que de lo que no me di cuenta al entrar fue de lo grande que es en realidad una comunidad. Y pensé que iba a ser un proceso de certificación, límpiate las manos, está hecho, continúa tu camino. Pero lo que hicieron fue proporcionar una comunidad en línea, así como una comunidad en persona y la oportunidad de reunirse todos los años. Y así, fue mucho más profundo de lo que me había dado cuenta inicialmente. Y esa ha sido realmente la propuesta de valor para B corp que encontré porque puedes establecer contactos con algunas de las empresas más progresistas y aprender todas sus mejores prácticas. Entonces, por ejemplo, si vengo a un desayuno de B corp, que hacemos una vez al mes, podría hacer la pregunta al grupo, ¿cómo miden el impacto social y ambiental dentro de la revisión del desempeño de los empleados? Y ahí es cuando hablaremos de ello y veremos qué han hecho otras empresas y cuál ha sido su experiencia en el proceso. Mientras que cualquier otro evento de networking estándar, es posible que ni siquiera hayan pensado en esas preguntas o que no hayan encontrado las respuestas.

Hablemos del porcentaje de ingresos que atribuyó a la RSE. Entonces, tienes un cierto número que está ahí para Fiix. ¿Cómo se le ocurrió ese número? ¿Y cómo usas eso en tu trabajo?

Queríamos desarrollar el caso de negocio para la RSE desde el principio porque queríamos que nuestro programa de responsabilidad social corporativa fuera normal y todos los días. Esto es lo que hacen todas las empresas porque sabemos que es lo correcto, pero también lo correcto para las empresas. Entonces, encuestamos a nuestros clientes y lo hacemos ahora anualmente. Les preguntamos cuánto valora a una empresa socialmente responsable y el 70% dijo que cree que las empresas deben participar en iniciativas sociales y ambientales, además de generar ganancias. Y de esas personas, el 16% dijo que nuestro programa de Responsabilidad Social Corporativa influyó en su decisión de comprar nuestro producto. Entonces, pudimos tomar ese número y luego traducirlo en ingresos recurrentes anuales. Entonces, descubrimos que eso se tradujo en un 6% de nuestra generación en general.

¿Encuentra que hay ciertos aspectos de su adopción particular de B corp que resuenan específicamente con sus clientes?

¿Sabes que? En realidad, no les preguntamos nada específico sobre B corp. Toda nuestra Responsabilidad Social Corporativa se puede vincular a B corp porque es la herramienta de medición para eso. Lo que sí les preguntamos fueron los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU. Entonces, ese es otro Marco de Desarrollo Internacional, los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU. Hay 17 de ellos y abordan problemas ambientales, sociales y económicos a nivel mundial. Entonces, tomamos todos esos y les preguntamos a nuestros clientes, cuáles valora más y cuáles le importa. Entonces, lo que descubrimos fue que se preocupaban por la educación, se preocupaban por el trabajo decente y el crecimiento económico, y también se preocupaban por la vida en la tierra, los ecosistemas, cosas así.

Hablemos con alguien que sea un líder en una empresa más pequeña que quiera seguir adelante. Veo dos métodos. Una es seguir el método que hace su empresa, que es contratar a alguien para que realmente diga: “Oye, ¿encabezarás esto? ¿Dirigirás esto? ¿Nos ayudarás a llegar a este nivel? » Y la otra es decir: “Oye, no, será responsabilidad de todos. Todos tenemos que estar comprometidos con esto y lo haremos como equipo «. ¿Cuáles cree que son las compensaciones de ambas respuestas?

Mi primera reacción sería que la propiedad es clave. Necesitas tener a alguien que se dedique a ello. Pero al decir eso al mismo tiempo, es un esfuerzo de equipo. Entonces, si tuviera que reformularlo, en realidad diría que necesita un gerente de proyecto para B corp. Es tan extenso. Hay tantas preguntas. Y se necesita mucha información. Y esa información está contenida en varias personas de su equipo. Y eso significa que todos son técnicamente responsables, pero alguien debe administrar toda esa información y asegurarse de que no solo esté organizada de la manera correcta, sino que también pueda mejorar todas esas métricas diferentes. Entonces, pequeña empresa, es posible que no tenga la capacidad para contratar a alguien a tiempo completo. Aunque nuestro ejemplo podría haber cambiado esa idea, definitivamente es posible. Puede que no lo parezca. Entonces, si es propiedad de todos, creo que aún obtendría mejores resultados que si no tuviera a nadie que lo hiciera en absoluto. Pero lo mejor es tener a alguien que sea el propietario de todo y se asegure de que se capture toda la información.

Mientras pasaba por el proceso de certificación de corporaciones B, ¿hubo ciertas partes de las que recibió más rechazo del resto de la empresa?

Sí, algunas cosas valen más puntos que otras. Por lo tanto, depende de lo difícil que sea implementarlo. Y así, los que valen un montón de puntos van a recibir un poco más de rechazo que los que serían súper fáciles. Entonces, por ejemplo, podría ser fácil introducir un programa de bienestar que pueda traer, como un instructor de yoga cada semana o algo por el estilo, que le dará puntos fácilmente y algo que podamos administrar. Pero cuando se le pide que cambie sus artículos de enmienda para reflejar a las personas, el planeta y las ganancias, es cuando debe considerar cómo eso afectará al negocio de una manera mayor. Por lo tanto, el retroceso realmente vendría de las cosas que van a afectar el negocio de una manera más significativa, ya sean políticas o cambios en los artículos de enmienda.

Cuéntanos más sobre los puntos porque creo que es la primera vez que hablamos de ello. ¿Cómo funciona el sistema de puntos dentro de las corporaciones B?

Entonces, está dividido en cinco áreas de impacto diferentes. Están la gobernanza, los trabajadores, la comunidad, el medio ambiente y, finalmente, los clientes. Entonces, dentro de esas cinco áreas, dividirá los puntos en consecuencia. Ahora, dependiendo de cuál sea su tipo de empresa y la industria en la que se encuentre, las preguntas serán diferentes y, por lo tanto, los puntos serán diferentes. Entonces, como empresa de tecnología, nuestra evaluación será muy diferente a la de una empresa de alimentos y bebidas. Por lo tanto, puede haber muchos puntos dentro del área de clientes para alimentos y bebidas porque tienen impactos en la cadena de suministro. Pero para una empresa de tecnología basada en la nube, no habrá tantas preguntas y, por lo tanto, no habrá tantos puntos disponibles.

Entonces, ¿tienes que llegar a un cierto umbral para recibir la certificación?

Hay 200 puntos disponibles y necesita al menos 80 para aprobar la evaluación. Entonces, algunas de las empresas con mejor puntaje, por ejemplo, Patagonia, creo que están en 147, tal vez 150. Y creo que eso habla de lo difícil que es ser perfecto.

Si. Y estás en medio de un proceso de recertificación, ¿verdad?

Si. Entonces, cuando hicimos nuestra evaluación por primera vez, simplemente aprobamos, obtuvimos 81 puntos. Entonces, para nuestra segunda evaluación, nuestro objetivo es obtener más de 100.

Bien. Entonces, ¿puede darnos algunas cosas que está haciendo en este momento y que están en la cartera de proyectos?

Si. Lo único en lo que realmente estamos trabajando es en cómo incorporar el impacto social y ambiental en la revisión del desempeño de los empleados. Entonces, ese ha sido bastante difícil y es algo en lo que estamos trabajando continuamente. La otra parte es en realidad nuestro impacto en el cliente. Entonces, aquí es donde no habíamos recibido muchos puntos en el pasado. Y eso se debe a que el impacto de nuestro producto es difícil de cuantificar. Entonces, creamos software de gestión de mantenimiento. Entonces, eso significa que ayudamos a nuestros clientes a rastrear, programar y organizar las actividades de mantenimiento. Esta podría ser una instalación de fabricación, podría ser una compañía de petróleo y gas, podría ser energía eólica, podría ser una iglesia, realmente difiere bastante porque todo el mundo necesita mantenimiento. Y sabemos, lógicamente, a través de un buen mantenimiento, obtendrá mejores resultados de salud y seguridad porque todo está funcionando correctamente. Vas a producir menos desperdicio porque estás extendiendo la vida útil de tus activos. Y disminuirá su consumo de energía porque las cosas funcionan como deberían y no consumen más de lo necesario. Entonces, eso es algo que no hemos cuantificado a través de nuestro producto en el pasado y algo en lo que ahora estamos trabajando activamente para tratar de medir, lo que con suerte nos dará más puntos en B corp a largo plazo.

Si. ¿Y encuentra que los puntos son en realidad solo una puerta de entrada para pensar de manera amplia sobre las cosas? Debido a que los estándares de las corporaciones B cambiarán con el tiempo, las cosas cambiarán, pero ¿cómo mantiene ese enfoque en convertirse en una mejor empresa y no solo en obtener más puntos?

Ahí es realmente donde entra en juego el liderazgo. Y si no tiene un propósito como empresa fuera de su misión, y algo que está persiguiendo activamente, entonces B corp seguirá siendo puntos, ¿verdad? No se va a incrustar en la cultura. Los empleados no lo van a creer, ni tampoco sus clientes. Entonces, para sacarle el máximo provecho, debe tener a todas las personas a bordo y eso significa especialmente liderazgo y, lo que es más importante, la Junta Directiva.

Excelente. Bueno, Katie, voy a cerrar con un par de preguntas aquí. Primero, titulamos cada uno de nuestros episodios Trabajo menos algo para decir de lo que estamos tratando de deshacernos en el pasado para ayudarnos a avanzar hacia un mejor futuro del trabajo. Realmente siento que obtener la certificación B corp es un gran paso adelante y decir que seamos mejores empresas. Pero, ¿qué crees que estamos dejando atrás para llegar allí?

Creo que estamos dejando atrás Business As Usual. Necesitamos lograr nuestro propósito en el trabajo, ya sea a nivel personal o corporativo. ¿Cuál es el panorama más amplio aquí?

Si. Porque Business As Usual simplemente significa, como dijiste, que se trata de accionistas. Se trata de maximizar las ganancias y cualquier tipo de tierra quemada que dejamos atrás es un daño colateral. Está bien. Solo porque está ahí, ¿verdad?

Si, exacto. Creo que hay mucho potencial y muchas oportunidades. Y todas las empresas tienen la oportunidad de mejorar y perseguir ese propósito.

Estupendo. Y la última pregunta es sobre nuestro segmento de prueba de captcha que estamos haciendo. Por lo tanto, convertirse en una mejor empresa consiste en tratar a las personas como seres humanos, esperando que den un paso al frente y no solo trabajen como una máquina. Entonces, ¿cuál es una prueba que le daría a alguien para probar si fuera humano o si está cerca de su equipo?

Me encanta la pregunta, ¿cuál es tu propósito personal en la vida? ¿Qué es algo que te llena todos los días? Porque la gente no solo va a trabajar para ganar dinero. Sí, eso es el resultado de lo que haces. Pero hay más que eso. Y creo que eso realmente profundiza en quién es la persona, ¿cuál es tu propósito?

Excelente. Me gusta mucho eso. El propósito detrás de algo porque si estás hablando con algo que está solo orientado a la máquina, solo al sistema, el propósito es simplemente hacer lo que está ahí. Pero para los humanos especialmente, el propósito se refiere a un llamado superior, algo que está más allá de lo que podemos cuantificar, lo que creo que también está en el espíritu de B corp. Eso suena genial.

Con seguridad. Si. Responde tu por qué.

Lindo. Bueno, Katie, muchas gracias por estar en el programa. Ha sido genial hablar contigo. Gracias por compartir su experiencia y permitirnos participar en este proceso.

Ha sido un placer. Gracias por invitarme.

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