¿Cuál es el futuro de la oficina física?

¿Es el trabajo desde casa el futuro con el que estamos atrapados? Frank Cottle lleva mucho tiempo en la industria y dice que podemos hacerlo mucho mejor.

Hoy, nuestro invitado es Frank Cottle. Es el fundador y director ejecutivo de Alliance Virtual Offices. Y este episodio es Work Minus the Baggage. Hola, Frank. ¿Cómo estás hoy?

Neil, bien. Gracias.

  

Estamos muy emocionados de hablar contigo. Es pionero en muchos sentidos en el mundo del trabajo remoto. Entonces, ¿por qué no nos da un poco de antecedentes sobre quién es usted y un breve vistazo porque hemos estado hablando antes y hay mucho que decir, pero solo dénos una breve descripción de quién es usted?

No soy el chico más joven de la sala, eso es seguro. Mi carrera abarca más de 50 años. Comencé como buceador comercial durante la era de Vietnam trabajando para una de nuestras agencias federales, lo convertí en una carrera de yates durante unos 10 años y compité en yates y rompí un yate en todo el mundo. Y luego, en 1979, ’80, inicié la empresa que somos la empresa predecesora de nuestra organización actual. Y comenzamos la banca terrestre, construyendo edificios en los que establecimos lo que entonces se llamó suites ejecutivas. Y construimos varios proyectos en el suroeste de los Estados Unidos en California, Arizona y Texas. Así aprendimos a gestionar el trabajo remoto. Y así es como aprendimos a gestionar la tecnología que hay detrás. Exploramos y construimos mucha de esa tecnología con Bell Labs y GTE. Fuimos la primera instalación comercial que transmitía simultáneamente voz y datos a través de un cable de un solo par y tuvimos que modificar sus grandes interruptores de teléfonos digitales que acababan de salir en ese momento, conectarlos a mini computadoras y construir una caja personalizada y en el medio para hacer todo de eso. Pero en 1980, ’81, en realidad teníamos voz y datos simultáneos que se enviaban a unidades de escritorio que eran pantallas táctiles, administrando tanto las telecomunicaciones como la informática. Y eso fue completamente interactivo con nuestro personal de oficina, secretariado y administrativo, brindando todos los servicios comerciales que se requerían para los clientes y haciendo toda la facturación y facturación simultáneamente. Por eso, hemos sido pioneros en sistemas operativos para hacer que las empresas y los edificios funcionen.

  

Tengo que preguntarte, después de toda esa tecnología que has visto, incluso en los años 80, ¿qué es lo que te impresiona de dónde estamos hoy? ¿Sientes que hemos avanzado mucho más allá de lo que podemos dejar detrás de nosotros pantallas de fondo divertidas o eso es todo?

Creo que la tecnología en ese entonces era, bueno, mencionaste la palabra pionera. Dicen que los pioneros se atascan llenos de flechas. Entonces, la tecnología en ese entonces era, quiero decir, las PC no existían. Eso fue bastante revolucionario. Pero estaba tan por delante de lo que el usuario común entendía que pasamos la mayor parte de nuestro tiempo explicándolo y mucho tiempo usándolo. Entonces, hoy, la tecnología es omnipresente. Y el teléfono inteligente que llevo es más poderoso que la mini computadora que estaba en esa oficina, probablemente más poderosa que una supercomputadora de esa época. Entramos en la Generación Z, que es una primera generación nativa que es totalmente digital. Y eso es emocionante porque solo van a pensar de esa manera. Entonces, a medida que avanzamos, personas como yo hemos pasado de lo analógico a lo digital y ahora pensamos en términos de realidad virtual y estructuras de realidad aumentada y cosas de esa naturaleza. Esa es la única forma en que piensa la generación más joven. Es muy emocionante para mí, muy.

  

Estamos hablando aquí en 2020. Entonces, todos están hablando de COVID-19. Esta migración instantánea masiva la hicimos al trabajo remoto. Entonces, ¿cuál ha sido su reflexión personal al ver este movimiento? ¿Es como, bueno, sí, se suponía que iba a suceder hace mucho tiempo o cuál ha sido tu reacción?

Es gracioso. Trabajamos con muchas empresas muy grandes, del tipo global Fortune 1000, y muchas de ellas, el jefe de instalaciones ha estado trabajando con el jefe de RR.HH.ha estado trabajando con el jefe de TI, todo en una iniciativa gigante, como un iniciativa ERP gigante para establecer un trabajo flexible en su empresa. No puedes ganar el talento para la batalla en estos días si no tienes un buen programa de trabajo flexible, la gente no quiere trabajar para ti. Así que todo el mundo ha estado en la cúspide de esto mirándolo como una cosa gigante. Entonces llegó nuestra pandemia actual y les dieron una patada en el trasero. Y todo el mundo simplemente lo hizo. Y descubrimos por la reacción que estamos teniendo y hablando con la gente, oye, esto no fue tan difícil. Estupendo. Ahora puedo imaginarme al mismo CFO que comenzó esa iniciativa, caminando por la sede corporativa con su máscara puesta hoy, mirando a su alrededor y diciendo, Dios, tenemos 300,000 pies cuadrados aquí, está vacío. Y a la empresa le va muy bien. No necesito nada de esto. Y creo que ahí es donde irá. Algo de eso, por supuesto, pero el concepto de una sede corporativa no será una instalación que tenga 10 pisos de 50,000 pies y 5,000 personas trabajando allí. Va a ser una sede corporativa y tendrá un equipo central y un equipo de soporte allí. Pero todas las personas, por así decirlo, van a trabajar, no solo desde sus hogares, eso no es realista a largo plazo, sino en un espacio de trabajo flexible, y lo que eso le hará a la corporación no es solo cambiar el la forma en que funcionan, cambiará su estructura de valor para sus accionistas. Si puede deshacerse de la mitad del espacio que tiene, de su balance general, que es un compromiso a largo plazo, e intercambiarlo por un espacio con el que tiene un compromiso a corto plazo que no figura en su balance general, bueno, eso lo libera de tanta deuda y responsabilidad que ahora puede recaudar capas adicionales de capital para el crecimiento. Puede tener mejores calificaciones crediticias, mejores rendimientos, etc. Y creo que el problema en torno a los cambios en el trabajo, hay tres cosas que todas las empresas necesitan. Todas las empresas que van a crecer necesitan un buen producto, por supuesto. Necesitan acceso al capital. Y ahora necesitan flexibilidad. Si no tienen flexibilidad, no serán sostenibles. Por lo tanto, es casi contradictorio decir que debe tener una flexibilidad sostenible ahora en su estructura de trabajo y en toda su organización empresarial. Y esa propiedad inmobiliaria es probablemente la cosa menos flexible que existe y eso está cambiando radicalmente como resultado de lo que vemos aquí.

  

Antes de profundizar en el lado digital de las cosas, ¿cómo crees que es el futuro de lo físico? ¿Cuál es el futuro de la oficina física? Después de esto, no creo que la gente regrese a la oficina en grandes cantidades. Habrá este equilibrio. Intentaremos averiguar qué va a pasar. Entonces, ¿qué crees que va a pasar?

No quiero entrar en el lado de la salud o el lado político ni nada de eso. Pero hemos trabajado en todo el mundo. En esta empresa, trabajé en todo el mundo, en todas partes del mundo, durante 50 años. Lo he visto supongo que diré 10 pandemias. He visto una variedad de recesiones, depresiones y guerras, y toda una variedad de cosas sucediendo en diferentes lugares. Y no creo que, esta vez el año que viene, la gente vaya a decir, oh, tengo miedo de ir a la oficina. Creo que si realmente analizas los datos que estamos empezando a ver ahora, y yo soy un fanático de los datos, probablemente miremos hacia atrás y diremos que podríamos haber reaccionado un poco de forma exagerada. Hay ciertas cosas en las que probablemente deberíamos pensar en general, ya que la limpieza será la nueva norma, eso es seguro, será un gran énfasis en la forma en que hacemos las cosas. La forma en que organicemos el espacio será diferente. Pero probablemente piense en el espacio de oficina, ya que muchas empresas siempre han usado el término ocupantes, bueno, tenemos 1000 ocupantes en este espacio, y eso se refiere a la fuerza laboral que está allí. Hemos estado pensando durante los últimos cinco o siete años, que ya no hay ocupantes, solo hay viajeros. Por tanto, consideramos el lugar de trabajo como un fluido. No decimos ir a la oficina, pensamos en la actividad de oficiar. Y lo vemos como un problema fluido en el que trabaja desde su casa, trabaja desde un espacio de trabajo remoto, que podría ser un compañero de trabajo o un propietario de negocio. Estabas en la carretera desde un hotel o eso y también trabajarás en tu oficina, y me usaré a mí mismo como un buen ejemplo. Solía tener una oficina grande y bonita con vistas a la playa aquí en Newport. Estaba realmente feliz conmigo mismo. Hoy tengo unas cinco o seis oficinas y son pequeñas porque realmente no necesitaba todas esas cosas. Necesito estar en ciertos lugares en ciertos momentos, eso es más importante que tener una gran oficina en cualquier lugar. Y esas grandes oficinas de esquina, cuando dices digitalmente, ¿cómo van a cambiar las cosas? Esas grandes oficinas de la esquina llegarán a partir de 2022 y 23 en forma de software. Por lo tanto, estamos trabajando con algunas de las compañías de juegos más grandes en este momento para desarrollar oficinas de realidad virtual. Entonces, la cantidad de espacio necesaria para una nueva estructura, una nueva estructura de oficina será sustancialmente menor como resultado de la tecnología que implementaremos en forma de software para esas oficinas de realidad virtual, podrá crear un Oficina de lujo de 2,000 pies con vista a Park Avenue o Central Park o la playa donde quiera, muy fácil y funcional dentro de esa oficina y será un auricular y un par de guantes hápticos. Así que eso cambiará los requisitos de espacio, particularmente en mercados de alta densidad como Nueva York. Y los cambios en los requisitos de espacio a medida que se reducen cambiarán la función de la ciudad. Y muchas propiedades inmobiliarias terminarán siendo revalorizadas y reutilizadas.

  

Mi esposa es agente de bienes raíces y después de esto estábamos hablando incluso sobre la naturaleza de las casas, como si la gente decidiera trabajar más desde casa, si eso se convierte en un gran aumento, la mayoría de las casas no están construidas para que la gente viva constantemente durante todo el día. , solo que es un fenómeno bastante reciente ver eso. Entonces, incluso cómo las casas, las oficinas, todo lo demás se configura en esta idea. Y como dijiste, no necesitas mucho espacio para tener una oficina eficiente. Solo necesitas un espacio dedicado allí. Eso es muy interesante.

Sin embargo, también creo que si todo el mundo trabajara desde su casa todos los días, vería que es una estructura increíblemente ineficiente. Cuando las personas ingresan a un entorno de oficina, se agrupan y, en esa agrupación, se obtienen ciertas eficiencias, HVAC es un buen ejemplo. La energía en general es un buen ejemplo. Ahora mismo estás trabajando desde tu casa. Y si hace frío, tienes que calentar toda tu casa para sentirte cómodo trabajando allí. Entonces, en lugar de ser parte de un piso que se calienta, donde tal vez hay 200 personas que incluso generan calor a partir de las computadoras y las personas mismas, tienes que calentar toda tu casa. Tienes que alimentar toda tu casa. Usted lleva la carga de los costos de bienes raíces de la oficina en nombre de su corporación. Y lo que vimos a finales de los 80, hubo un gran aumento de la Ley de Aire Limpio para el teletrabajo. Hubo un gran aumento en el que el teletrabajo en realidad era obligatorio en ciertos entornos si tiene una empresa de cierto tamaño, y descubrimos que tan pronto como eso sucedió, su empleador obligó a las personas a ir a trabajar desde su casa uno, dos, tres. , cinco días a la semana. ¿Adivina qué? Muchos de ellos regresaron y dijeron, bueno, ¿cuánto alquiler me vas a pagar? Puede que este no sea un lugar de trabajo seguro. Tengo hijos y tengo un equipo en esta casa que podría proporcionar un lugar de trabajo seguro. ¿Cuáles son la ergonomía en el hogar? ¿Son adecuados? Entonces, cuando hable sobre la reubicación de personas a sus hogares y la forma en que se reconstruirán las casas, tendremos que considerar todas esas cosas y las estructuras de empleo también tendrán que considerar esas cosas. Creo que la mayoría de los empleadores querrán colocar a su gente en estructuras de espacios de trabajo flexibles, aprovechar el beneficio del balance, reducir el tiempo de viaje, etc. Estamos viendo que toda la industria de espacios de trabajo flexibles ha crecido fenomenalmente durante los últimos siete u ocho años. Y esa parece ser la opción en lugar de poner a las personas dentro de sus hogares.

  

Entonces, ¿se está imaginando casi como centros de trabajo de vecindario donde todos estarán a una distancia en bicicleta de un lugar donde puede trabajar con otros?

Podría ser andar en bicicleta, podría caminar, podría ser el transporte público, o en California, no vamos a deshacernos de nuestros autos o lo vamos a rechazar. Realmente depende de lo que esté sucediendo culturalmente en el vecindario y en el mundo, ya que las cosas son diferentes en muchas otras partes del mundo para ellos. Si alguien va a ver algo un poco diferente, creo que la forma en que funciona el transporte se verá un poco diferente. No me importa ir a una oficina hoy. Ya estoy algo distanciado socialmente, por así decirlo. Pero estaré maldito si voy a tomar el metro en Londres. Entonces, los trenes, el transporte público, el metro, el metro, cosas de esa naturaleza, deben ser reconsideradas si vas a recorrer ese camino mucho más que el espacio de oficinas.

  

Hagamos el cambio a lo digital. ¿Qué tiene el espacio de trabajo digital que necesitaremos para avanzar en la mayoría de las empresas? ¿Qué se han perdido en esta transición que estamos haciendo ahora?

Creo que todo está muy bien establecido, fijado en su lugar. La movilidad está creciendo. Pero la movilidad tendrá que ser la consigna en el futuro, la movilidad absoluta, y no será el equipo de ventas y no será que un grupo en particular vaya a tener que ser todo el mundo, vaya a ser altamente móvil y tener igual cantidad de funcionalidad cuando son móviles. Y eso va a significar solo montones de ancho de banda. Y hay ciertas áreas en Europa en este momento que dicen, bueno, veamos, el ancho de banda es casi un derecho. Ya no es un privilegio. Es un derecho porque no puede obtener servicios sociales. No puedes funcionar sin él en el mundo. Y así, a medida que las empresas reconsideren la movilidad, esa necesidad será aún mayor. Y nuestra capacidad para reunirnos digitalmente cambiará un poco. Ahora mismo estamos viendo estructuras holográficas. Tuvimos nuestra primera recepcionista holográfica en 1984. Así que estábamos experimentando. Ella estaba en esta caja llena de espejos. Fue realmente espeluznante, pero funcionó. Funcionó. Así que las estructuras de reuniones holográficas están apareciendo. Creo que estamos en la cúspide de eso en el que puedes entrar en una habitación con otra persona, tener una estructura de dos vías. Sé que el arbitraje virtual se convertirá en un arbitraje de realidad virtual. Por lo tanto, podrá encontrar más en una estructura tridimensional en lugar de una estructura bidimensional como lo hacemos hoy. Creo que el nivel de comodidad de todos, toma el tuyo y el mío como ejemplo. Ambos estamos en video ahora mismo. Hace cinco años, habríamos compartido pantalla y voz. Solo en los últimos, diré 18 meses más o menos, donde las personas han superado la conciencia de sí mismas de estar en video y obtener el nivel de comodidad y realmente expresarse como si estuvieran en la habitación y tan cómodamente como si estuvieran. en la habitación. A medida que eso continúe creciendo, la migración a las reuniones holográficas y oficiosas de realidad virtual y cosas de esa naturaleza también migrarán. No tendremos una estructura de arbitraje como la que tenemos hoy en 10 años. Será un 90% digital y el espacio se reutilizará. Liberaremos mucho espacio para residencial o mucho espacio para crecimiento. No necesitamos más edificios en el mundo, en mi opinión, ahora mismo.

  

Frank, a este episodio lo llamamos Trabajo menos equipaje. Mencionaste anteriormente acerca de la generación Z que se avecina, una generación totalmente nativa que construye empresas. ¿Cuál crees que es el equipaje que van a dejar caer y al que no volverán jamás y que les vamos a dar el resto de nosotros y qué se van a quedar?

No creo que vayan a dejar ningún equipaje. Creo que van a llegar sin él. Creo que hay una gran diferencia. Usaré los viajes como un buen ejemplo. Solíamos ver a la gente viajar de un lugar a otro, tenían tres o cuatro maletas y todo tipo de cosas. Ahora ves a las mismas tres o cuatro personas, todo es de mano o es una mochila. Así que todos nos hemos deshecho de muchas cosas y descubrimos que simplemente no las necesitamos. Y creo que la Generación Z, debido a su comodidad en el entorno digital, no va a llegar con un equipaje en algunos aspectos. Sin embargo, la dependencia de la Generación Z de estar totalmente pegada a la tecnología será interesante para ver cómo eso cambia el extremo social de la sociedad y continúa viendo una migración allí. Creo que el grupo será muy libre de pensamiento, muy exigente, no se sentirá tan autorizado como lo han encontrado otras generaciones. Y también querrán explorar qué hacer, no necesariamente que se les diga qué hacer. Así que creo que estarán impulsados de manera mucho más objetiva en lugar de impulsados por tareas.

  

Me gusta eso. Creo que hay mucho que esperar, mucho por ver qué se va a desarrollar. Frank, muchas gracias no solo por estar en el programa, sino por todo el trabajo que has hecho y por allanar el camino para esto. Sé que no es solo una persona la que está haciendo algo. Pero necesitamos que la gente esté a la vanguardia de este tema décadas antes de lo que está sucediendo. Así que aprecio ese trabajo y me ayudó a llegar a donde estamos ahora.

Bueno, es un placer y cualquier cosa que podamos hacer para ayudarlo, háganoslo saber.

  

Seguro. ¿Y a dónde puede ir la gente si quiere aprender más sobre usted y sus empresas?

Los dos lugares más fáciles que les daré serían alliancevirtualoffices.com . Eso dice un poco sobre una de nuestras empresas principales y me pueden contactar a través de esa empresa. O una publicación que hemos llamado allwork.space . Si solo está interesado en la industria del espacio de trabajo flexible y lo que está sucediendo y todas las diferentes actividades relacionadas con la movilidad en el lugar de trabajo y el trabajo remoto, All Work es, con mucho, la publicación más grande donde puede obtener esa información.

  

Excelente. Bueno, muchas gracias, Frank, por estar en el programa y compartir lo que sabes con nosotros.

Un placer.

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